Navidad en letra, música, imágenes, y arte

Nacimiento-de-Jesus

MADRID, España (Protestante Digital) Llega la Navidad. Es fácil caer en la saturación de símbolos, luces, aún palabras, dedicadas a este día. Sin embargo, en medio de tanto ruido, encontramos también belleza y cosas que merecen la pena para tener en cuenta estos días, aprovechando también que suelen ser más vacacionales. Aquí van algunas recomendaciones.

1.- Leer el relato original. A veces las tradiciones han llenado nuestro imaginario sobre la Navidad. Nada mejor que releer lo que cuentan los Evangelios sobre el nacimiento de Jesús. Mateo 1 y 2, Lucas 1 y 2 y Juan 1, acompañado de las profecías bíblicas referentes al Mesías, aportan frescura y nos ayuda a recordar el por qué podemos celebrar esta fiesta. En la aplicación para móviles y tablets de La Biblia (Youversion) hay un plan de lectura para cubrir en cinco días los pasajes referentes al nacimiento de Cristo.

2.- Cantar. Los “villancicos” tradicionales forman parte de la liturgia navideña en muchas congregaciones evangélicas en estos días. Destacamos algunas:

La espera del Mesías: Oh ven, bendito Emanuel. “Oh ven, oh ven, bendito Emanuel, de la maldad rescata a Israel, Que llora en triste desolación, y espera ansioso su liberación. ¡Cantad! ¡Cantad! pues vuestro Emanuel vendra a ti muy pronto, Israel”.

La llegada de Jesús: Oh noche santa. “Una esperanza todo el mundo siente, la luz de un nuevo día al fin brilló. Hoy adorad a Cristo reverentes, Oh noche divina, nació el Salvador”.

Su propósito en la tierra: Al mundo paz. “¡Al mundo paz, el Salvador en tierra reinará! Ya es feliz el pecador, Jesús perdón le da”.

3.- Para ver. Seguramente será posible ver las clásicas películas infantiles y solo en casa en la televisión. Sin embargo, hay alguna propuesta navideña que pueda ser más convincente. La película “El nacimiento (Nativity)” recrea los pasajes bíblicos y se adentra en los sentimientos de María y José. Está disponible para ver completa en Youtube:

Otra recomendación que tiene que ver con el arte, en este caso, con la ayuda de la arena y las manos del artista Joe Castillo, que cuenta de esta original forma la historia de la Navidad:

4.- Imágenes. Aunque se aleje un poco del motivo navideño, la belleza de la naturaleza nos hace pensar en Dios. En este caso, recomendamos una galería de fotos del Wall Street Journal en el que la cámara se acerca a un copo de nieve, revelando la increíble originalidad de formas y detalles que hace que cada partícula helada sea diferente a las demás.

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5.- Sentido. Desde Protestante Digital es nuestro deseo que pasen unas felices fiestas, sabiendo que no hay nada más importante que recordar, sobre todas las cosas, a Jesús. ¿Le conoces?

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La Reforma que trastocó la Iglesia y el mundo hace 496 años

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MADRID, España (Histª del Cristianismo / Protestante Digital) El 31 de octubre de 1517, víspera de la fiesta católica de Todos los Santos, Martín Lutero dio a conocer públicamente sus tesis, y el impacto fue tal que se señala esa fecha como el comienzo de la Reforma Protestante.

Para unos, Lutero es el ogro que destruyó la unidad de “la” iglesia, la bestia salvaje que holló la viña del Señor, un monje renegado que se dedicó a destruir las bases de la vida monástica. Para otros, es el gran héroe que hizo que una vez más se predicara el evangelio puro de Jesús y la Biblia, el reformador de una iglesia corrupta.

Él cambió el curso de la historia al desafiar con valentía el poder del papado y del imperio, sosteniendo puntos de vista contrarios a la práctica y ordenanzas de la religión establecida, el Catolicismo Romano, por considerarlas contrarias al contenido de la Biblia.

La principal doctrina evangélica que Lutero alzó contra el sistema ritualista de penitencias fue que la salvación es por gracia solamente, no por obras. La chispa que movió al monje vino probablemente en 1515, cuando Lutero empezó a dar conferencias sobre la Epístola a los Romanos, pues él mismo dijo después que fue en el primer capítulo de esa epístola donde encontró la respuesta a sus dificultades.

LARGA LUCHA

Esa respuesta no vino fácilmente. No fue sencillamente que un buen día Lutero abriera la Biblia en el primer capítulo de Romanos, y descubriera allí que “el justo por la fe vivirá”. Según él mismo cuenta, el gran descubrimiento fue precedido por una larga lucha y una amarga angustia, pues Romanos 1:17 empieza diciendo que “en el evangelio la justicia de Dios se revela”. Según este texto, el evangelio es revelación de la justicia de Dios.

Estuvo meditando de día y de noche para comprender la relación entre las dos partes del versículo que, tras afirmar que “en el evangelio la justicia de Dios se revela”, concluye diciendo que “el justo por la fe vivirá”.

La respuesta que encontró Lutero fue sorprendente. La “justicia de Dios” no se refiere en la carta a los Romanos, como piensa la teología tradicional, al hecho de que Dios castigue a los pecadores. Se refiere más bien a que la “justicia” del justo no es obra suya, sino que es don de Dios. La “justicia de Dios” es la que tiene quien vive por la fe, no porque sea en sí mismo justo, o porque cumpla las exigencias de la justicia divina, sino porque Dios le da este don. La “justificación por la fe” no quiere decir que la fe sea una obra más sutil que las obras buenas, y que Dios nos pague esa obra. Quiere decir más bien que tanto la fe como la justificación del pecador son obra de Dios, don gratuito.

En consecuencia, continúa comentando Lutero acerca de su descubrimiento, “sentí que había nacido de nuevo y que las puertas del paraíso me habían sido franqueadas. Las Escrituras todas cobraron un nuevo sentido. Y a partir de entonces la frase ‘la justicia de Dios’ no me llenó más de odio, sino que se me tornó indeciblemente dulce en virtud de un gran amor”.

PRUDENTE Y RESERVADO

Lutero parece haber sido un hombre relativamente reservado, dedicado a sus estudios y a su vida espiritual. Su gran descubrimiento, aunque le trajo una nueva comprensión del evangelio, no lo llevó de inmediato a protestar contra el modo en que la Iglesia Católica entendía la fe cristiana. Al contrario, nuestro monje continuó dedicado a sus labores docentes y pastorales y, si bien hay indicios de que enseñó su nueva teología, no pretendió contraponerla a la que enseñaba el Catolicismo.

Cuando por fin decidió que había llegado el momento de lanzar su gran reto, compuso noventa y cinco tesis, que debían servir de base para un debate académico. En ellas, Lutero atacaba varios de los principios fundamentales de la teología escolástica, y por tanto esperaba que la publicación de esas tesis, y el debate consiguiente, serían una oportunidad de darle a conocer su descubrimiento al resto de la Iglesia.

CONTRA EL LUCRO

La controversia fue mayor de lo que Lutero se proponía. Lo que había sucedido era que, al atacar la venta de las indulgencias de Juan Teztel en Alemania, Lutero se había atrevido, aún sin saberlo, a oponerse al lucro y los designios de varios personajes mucho más poderosos que él.

Según Lutero, si es verdad que el Papa tiene poder para sacar las almas del purgatorio, ha de utilizar ese poder, no por razones tan triviales como la necesidad de fondos para construir una iglesia, sino sencillamente por amor, y ha de hacerlo gratuitamente (Tesis 82). Pero aunque muchos abrigaban tales sentimientos, nadie protestaba, y la venta continuaba.

LAS 95 TESIS

Lutero clavó sus famosas noventa y cinco tesis en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg. Esas tesis, escritas en latín, no tenían el propósito de crear una conmoción religiosa. Lutero dio a conocer sus tesis la víspera de la fiesta de Todos los Santos, y su impacto fue tal que frecuentemente se señala esa fecha, el 31 de octubre de 1517, como el comienzo de la Reforma Protestante y la reafirmación de que la Palabra de Dios es el punto de partida y la autoridad final de la Iglesia y de toda teología.

La mayoría de historiadores conviene en que Lutero remitió sus tesis al Arzobispo de Maguncia, al Papa, a algunos amigos y a otras universidades en esa fecha. Con todo, las tesis fueron impresas muy pronto, y antes de 1518 habían sido extensamente leídas por toda Europa.

REACCIÓN Y CISMA

Su impacto sorprendió al propio Lutero. Las autoridades religiosas vacilaron, sin embargo, en condenar a Lutero. Este último continuará discutiendo con teólogos partidarios de las doctrinas de Roma, por ejemplo, con Johann Eck en la famosa disputa de Leipzig de 1519.

Las 95 tesis son finalmente condenadas definitivamente el 15 de junio de 1520 por la bula Exsurge Domine del papa León X. Lutero, entonces abiertamente en conflicto con la Iglesia Católica, es excomulgado a principios del año siguiente.

El Papa León X exigió que Lutero se retractara por lo menos de 41 de sus tesis, pero el monje alemán, ya famoso en toda Europa, rechazó esta exigencia públicamente en la Dieta de Worms de 1521 jugándose la vida. Era el paso definitivo para lo que luego sería la Reforma Protestante.

VIDEOS:

a) 31 de Octubre de 1517: Inicio de la Reforma Protestante:

b) Breve reseña histórica de Martín Lutero:

c) Película “Martín Lutero” (1953):

d) Película “Lutero” (2003):

e) Documental de History Channel: “Martín Lutero, Camino al Desafío”.

f) Documental de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO): “Reforma Protestante”.

EEUU: éxito de taquilla de ‘Fireproof’, película producida por una iglesia bautista

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Viernes 17 de Octubre del 2008
Película cristiana
Estados Unidos
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NUEVA YORK, Estados Unidos (DPA, AFP/ACPress.net) Dijo Jesús que la fe mueve montañas. Sea cierto o no en lo que respecta a la noticia presente, lo que sí es verdad es que está moviendo a las masas de espectadores en las taquillas de cine. Se trata de la película ‘Fireproof’, la tercera producción de Sherwood Pictures, propiedad de la iglesia bautista Sherwood (Albany, Georgia) realizado con un modesto presupuesto, voluntarios de la propia iglesia, y varios pastores como directores, guionistas y productor ejecutivo.
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El film ha sido la gran sorpresa cinematográfica de la temporada, encontrándose en este momento entre las diez películas más taquilleras en Estados Unidos, con una recaudación de 12 millones de dólares en las dos semanas que lleva en cartelera. Es más, el fin de semana de su estreno, fue la cuarta película más vista en todo el país.
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Todo un gran resultado totalmente inesperado para ser un filme hecho prácticamente con un equipo de voluntarios miembros de la iglesia bautista de Sherwood, que contó con un presupuesto modesto -500.000 dólares- y que trata de promover los valores cristianos sobre el matrimonio, con la fe en Dios y la guía de la Biblia como factores importantes y con un efecto real positivo en la vida y en la pareja.
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LA TRAMA
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La película trata de la crisis personal de un bombero, de nombre Caleb Holt e interpretado por Kirk Cameron, el adolescente de la popular serie ‘Los problemas crecen’ (1985-1992).
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Holt ve cómo mientras salva vidas en su profesión, no puede hacer lo mismo en su propia casa con respecto a su matrimonio, que va en un claro declive.  
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Caleb Holt (Kirk Cameron) y su esposa Catherine (Erin Bethea).

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Todo cambia cuando su padre le da un libro, ‘Love Dare’ (‘Desafío de amor’), que reta a Holt a aprender y aplicar durante cuarenta días cómo salvar el matrimonio siguiendo una guía teórica y práctica a través de las enseñanzas de la Biblia.
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En esta misma idea de ayuda y apoyo al matrimonio, la iglesia bautista Sherwood va más allá de la realización y proyección de la película. El sitio web del film dispone de una página adicional donde se ofrece ayuda para problemas matrimoniales, y se ofrece el libro sacado al mercado con motivo de la película; titulado –no podía ser de otra forma- ‘Love Dare’.
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PASTORES GUIONISTAS Y PRODUCTORES
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Dirigida por Alex Kendrick, y escrita por él mismo y su hermano, Stephen Kendrick, co-pastores de la iglesia bautista de Sherwood, el film cuenta con el pastor de la congregación -Michael Catt- como productor ejecutivo. Sin duda la película debe su éxito al gran apoyo de los creyentes cristianos que antes del estreno, como publicaba ‘Los Angeles Times’, se apresuraron a comprar la entrada por adelantado.
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Pero el éxito supone un paso más que el simple apoyo de los creyentes: ha llegado al gran público. De hecho, Hollywood se pregunta cómo lo han conseguido porque obviamente muchos han intentado antes “explotar” el potencial del público religioso, pero sin el mismo éxito e invirtiendo más dinero.
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Lo que es cierto es que los responsables de la película no escatimaron esfuerzos en promocionar el film entre los cristianos del país, invitando a líderes de diferentes ministerios religiosos y miembros de la prensa cristiana a asistir al rodaje, mientras que se realizaron proyecciones privadas a lo largo de Estados Unidos.
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Bombero Caleb Holt, intentando rescatar a una niña en "Fireproof".

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Luego, el éxito llegó sobre todo en la zonas más tradicionales del país, el sur y el centro, mientras que no movilizó el público de la costa este y oeste, centros del liberalismo estadounidense.
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“Para nosotros lo que sale de Hollywood no refleja nuestra fe y nuestros valores”, explicaba esta semana el director Alex Kendrick al ‘The New York Times’, que se hacía eco del éxito de esta película de valores cristianos que tras su salida recibió diferentes críticas por parte de los medios estadounidenses.
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Algunos conocidos grupos religiosos, como la web de ‘Focus on the Family’ (‘Enfoque a la Familia’), daban apoyo a la película calificándolo de un film “que irradia mensajes de auténtica determinación, fe y esperanza”.
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CRÍTICAS DISPARES
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El crítico del ‘The New York Times’, Neil Genzlinger, opinaba que lo bueno de la cinta es “que los seres más interesantes que se pueden ver en la pantalla son estos personajes con una fuerte y tradicional fe cristiana, y que sin embargo no parecen locos”.
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Por su parte, el prestigioso semanario cultural alternativo de Nueva York, ‘Village Voice’, criticaba el mensaje conservador que quiere transmitir la película: “El filme funciona dulcemente como la crónica de un hombre que trata de extender el mismo valor que utiliza en su trabajo para salvar su matrimonio… siendo amable con su mujer Catherine (Erin Bethea) y, al final, siendo no amable con él mismo al abandonar su sueño de tener un barco”.
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Kirk Cameron.

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KIRK CAMERON
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El actor Kirk Cameron es sin duda parte del éxito de la película. El mismo está orgulloso de haber podido participar en ella, donde actuó de manera voluntaria. Cameron, nacido en 1970, es un firme creyente que lidera, junto con Ray Comfort, el ministerio ‘The Way of the Master’. A través de un programa de televisión se dedica a predicar la fe y valores cristianos.
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Casado desde hace 17 años con Chelsea Noble, actriz con la que coincidió en 12 episodios de ‘Los problemas crecen’ y con quien tiene seis hijos (cuatro de ellos adoptados), Cameron explica: “No estoy en una campaña profesional para introducir a Jesús en cada proyecto que hago”. “Pero cuando surge un buen proyecto que trata sobre el matrimonio y del que yo realmente creo que ayudará a salvar matrimonios, me lanzo a él con los ojos cerrados”.
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Una curiosidad: Cameron cuentan que se niega a besar en los labios a una mujer que no sea la suya, aunque sea actuando, por lo que tuvieron que hacer un montaje peculiar en ‘Fireproof’ en las escenas de amor con su esposa-ficción de la película.
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OTRO ÉXITO DE UNA OBRA CRISTIANA
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Pero el caso de ‘Fireproof’ no es el único, y hay un caso reciente. En el mundo de los libros, cabe destacar el best-seller ‘The Shack’, de William P. Young. Escrito por un administrativo y ex recepcionista de hotel, el volumen se inspira en las experiencias traumáticas que pasó el autor: sufrió abusos sexuales de pequeño y tuvo un ‘affaire’ que puso en peligro la estabilidad de su familia. Gracias a la fe, explica Young, pudo superar sus problemas.
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Según el ránking de los libros más vendidos de ‘The New York Times’, ‘The Shack’ continúa liderando las ventas después de cuatro meses. La fe mueve montañas, películas y libros. De momento, ‘Fireproof’ avanza y este viernes se proyectará en más salas del país.
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PELÍCULA
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Pueden ver en el siguiente video la película  ‘Fireproof’, que en español se titula ‘A prueba de fuego’:
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