Navidad en letra, música, imágenes, y arte

Nacimiento-de-Jesus

MADRID, España (Protestante Digital) Llega la Navidad. Es fácil caer en la saturación de símbolos, luces, aún palabras, dedicadas a este día. Sin embargo, en medio de tanto ruido, encontramos también belleza y cosas que merecen la pena para tener en cuenta estos días, aprovechando también que suelen ser más vacacionales. Aquí van algunas recomendaciones.

1.- Leer el relato original. A veces las tradiciones han llenado nuestro imaginario sobre la Navidad. Nada mejor que releer lo que cuentan los Evangelios sobre el nacimiento de Jesús. Mateo 1 y 2, Lucas 1 y 2 y Juan 1, acompañado de las profecías bíblicas referentes al Mesías, aportan frescura y nos ayuda a recordar el por qué podemos celebrar esta fiesta. En la aplicación para móviles y tablets de La Biblia (Youversion) hay un plan de lectura para cubrir en cinco días los pasajes referentes al nacimiento de Cristo.

2.- Cantar. Los “villancicos” tradicionales forman parte de la liturgia navideña en muchas congregaciones evangélicas en estos días. Destacamos algunas:

La espera del Mesías: Oh ven, bendito Emanuel. “Oh ven, oh ven, bendito Emanuel, de la maldad rescata a Israel, Que llora en triste desolación, y espera ansioso su liberación. ¡Cantad! ¡Cantad! pues vuestro Emanuel vendra a ti muy pronto, Israel”.

La llegada de Jesús: Oh noche santa. “Una esperanza todo el mundo siente, la luz de un nuevo día al fin brilló. Hoy adorad a Cristo reverentes, Oh noche divina, nació el Salvador”.

Su propósito en la tierra: Al mundo paz. “¡Al mundo paz, el Salvador en tierra reinará! Ya es feliz el pecador, Jesús perdón le da”.

3.- Para ver. Seguramente será posible ver las clásicas películas infantiles y solo en casa en la televisión. Sin embargo, hay alguna propuesta navideña que pueda ser más convincente. La película “El nacimiento (Nativity)” recrea los pasajes bíblicos y se adentra en los sentimientos de María y José. Está disponible para ver completa en Youtube:

Otra recomendación que tiene que ver con el arte, en este caso, con la ayuda de la arena y las manos del artista Joe Castillo, que cuenta de esta original forma la historia de la Navidad:

4.- Imágenes. Aunque se aleje un poco del motivo navideño, la belleza de la naturaleza nos hace pensar en Dios. En este caso, recomendamos una galería de fotos del Wall Street Journal en el que la cámara se acerca a un copo de nieve, revelando la increíble originalidad de formas y detalles que hace que cada partícula helada sea diferente a las demás.

Imagen-copo-nieve

5.- Sentido. Desde Protestante Digital es nuestro deseo que pasen unas felices fiestas, sabiendo que no hay nada más importante que recordar, sobre todas las cosas, a Jesús. ¿Le conoces?

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El Cristianismo se propaga en la ‘nueva India’

Jovenes-Iglesia-Evangelica-India

Jóvenes indios alaban a Dios en la Iglesia Evangélica Presbiteriana de Meghalaya
(noreste de India), uno de los tres estados de mayoría cristina en este país asiático.

NUEVA DELHI, India (Charisma News / Protestante Digital) El Cristianismo en la India está creciendo a un ritmo rápido entre los indios de clase media, entre las castas altas y entre los jóvenes, según describe la revista misionera Unfinished, en un reportaje que aborda las tendencias sociales, económicas y culturales que conforman la “nueva India”.

El antropólogo indio Prabhu Singh comparte en un artículo titulado “Bienvenidos a la Nueva India” cinco aspectos que dominan la actualidad de la sociedad. Entre ellos, destaca la “notable receptividad del Cristianismo” en todo el espectro social. Tradicionalmente el Cristianismo ha sido abrazado por las personas de castas más bajas y las comunidades marginadas.

Singh añade en esta descripción de la “nueva India” el impacto de las conectividades que genera la globalización, una mayor sensibilidad cultural en la población, el alarmante despertar religioso y la cada vez mayor disparidad económica.

“Con más de 71 millones que dicen pertenecer al Cristianismo, la India es la octava nación cristiana más grande en el mundo”, explica Dick McClain, presidente y consejero delegado de la Mission Society, que edita la revista. “Sin embargo, con 456 lenguas y más de 2.611 grupos étnicos distintos, la India todavía tiene más grupos de personas no alcanzadas con el evangelio que cualquier otra nación – el 88 por ciento de su población”.

Considerado como el país de mayor diversidad étnica en el planeta, la “nueva India” está experimentando rápidos cambios, que le llevan a una mayor diversidad y complejidad.

De hecho, atendiendo a las tendencias que presenta el antropólogo Singh, junto al crecimiento del Cristianismo aparece la “alarmante” religiosidad que está dando lugar a persecución y resistencia violenta que sufren los cristianos. También la “conectividad global” tiene sus puntos oscuros: trae oportunidades económicas, pero a la vez ha afianzado las diferencias entre ricos y pobres, impidiendo a las castas más bajas poder progresar.

Según publica Unfinished, esta “nueva India” supone un reto misional para aquellos que quieren llevar el evangelio al país asiático.

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India: Golpean públicamente a cinco mujeres misioneras por evangelizar

Misioneras-cristianas-agredidas-India

Las cinco mujeres misioneras que fueron golpeadas en
India son: Bansari, Jaladhi, Kuyil, Sunita y Viveka.

ANDHRA PRADESH, India (Charisma News / Protestante Digital) Cinco mujeres han sido golpeadas por un grupo de hombres en la región de Andhra Pradesh, en la India, cuando compartían sobre el amor de Jesús en un mercado público.

Las mujeres, líderes del ministerio Gospel for Asia (GFA), habían estado compartiendo con las dueñas de las tiendas y las compradoras cuando un hombre exigió saber lo que estaban haciendo. El ataque comenzó con un fuerte golpe a la cara de una mujer y siguió hacia las demás. Una de las mujeres quedó rodeada por cinco hombres expuesta a un gran peligro.

Las mujeres, Bansari, Jaladhi, Kuyil, Sunita y Viveka, fueron golpeadas en la cara y en la cabeza. Aunque estaban indefensas, pudieron escapar de sus atacantes milagrosamente y evitar así un daño mayor.

Logo-Gospel-for-Asia

Gospel For Asia (GFA).

“Jesús prometió persecución y dificultades”, dice Daniel Punnose, vicepresidente de Gospel For Asia (GFA). “Estas jóvenes mujeres creen que vale la pena aún sufrir con el fin de compartir el amor de Cristo”.

La organización Gospel For Asia (GFA) apoya a mujeres que puedan llevar el evangelio a otras mujeres en territorios y culturas en los que las conversaciones entre un hombre y una mujer están muy limitadas. Desde el ministerio pedían “oración” por las misioneras en este país en el que las mujeres sufren la opresión y degradación, y a menudo son blanco del ataque de los hombres.

“Cuando vemos a mujeres jóvenes golpeadas en público por su fe, entendemos lo que depara el futuro en cuanto a la persecución”, dice Punnose. “Las cosas se ponen peor, pero el Señor es fiel en todas las cosas”.

Sitio web de Gospel For Asia (GFA):

www.gfa.org

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¿Qué debemos celebrar los cristianos? ¿Saturnalia o Navidad?

Jesús vino a este mundo a ofrecer salvación a todas aquellas personas que le reciben como Señor y Salvador.

Jesús vino a este mundo a ofrecer salvación a todas
aquellas personas que le reciben como Señor y Salvador.


Por: Hno. Gonzalo Vega*

Todo el mundo occidental celebra anualmente una fiesta y la rodea de un cierto esplendor y misticismo, característicamente pagano-religioso. Pocos entienden el sentido real de esa celebración, porque la historia y los siglos han cobijado con gruesa capa de olvido los orígenes de un nacimiento trascendental, hoy por hoy, ausente de su significado primario. Cabría conocer sus orígenes, antes de seguir celebrando la Navidad.

UNA TÍMIDA TREGUA

Con el mes de diciembre, llega una época en que al ser humano se le despierta una especie de ternura reprimida. Once meses y medio, afanado, sumido en la enajenante tarea diaria, le distraen de su verdadera vocación: amar. El hombre fue creado para amar, pero es en la última quincena del año, en el invierno, cuando se busca el escape hacia la demostración afectuosa. Se hace a un lado el trabajo y el egoísmo y, aún cuando sabemos que la situación es apremiante, se hace una pausa, una tímida tregua en el afán cotidiano, para abrazar al prójimo, desearle algo bueno, enviarle una felicitación escrita, hacerle un regalo y olvidar diferencias. Todo esto, por unos cuantos días, en que el hombre celebra algo que desconoce: la Navidad.

El hombre no puede ocultar un hecho real: Dios visitó esta tierra como estaba profetizado por Miqueas, hace ya 28 siglos: “He aquí Dios sale de su lugar, y descenderá y hollará las alturas de la tierra. Y se derretirán los montes debajo de Él, y los valles se hendirán como la cera delante del fuego, como las aguas que corren por un precipicio. Todo esto, por la rebelión y los pecados del hombre…” (Miqueas 1:3-5). Y la Palabra se cumple: Hace 20 siglos el apóstol Juan testifica: “Y aquél Verbo fue hecho carne y habitó entre nosotros y vimos su gloria, gloria como la del Unigénito Padre, lleno de gracia y verdad” (Juan 1:14). Juan dio testimonio de Él, y todo ocurre, como estaba escrito. Otro profeta, Isaías, dijo cómo ocurriría: “He aquí que la virgen concebirá y dará a luz un hijo, y llamará su nombre Emanuel” (Isaías 7:14)… “Porque un niño nos es nacido, hijo nos es dado, y el principado sobre su hombro y se llamará su Nombre Admirable, Consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Príncipe de paz” (Isaías 9:6). Y esa palabra se cumple. Mateo relata: “Todo esto aconteció para que se cumpliese lo dicho por el Señor por medio del profeta, cuando dijo: He aquí una virgen concebirá y dará a luz un hijo y llamarás su nombre Emanuel, que traducido es: Dios con nosotros” (Mateo 1:22-23). “Y dio a luz a su hijo primogénito y le puso por nombre Jesús” (Mateo 1:25).

No es desconocido para todos esta realidad, aunque el polvo del tiempo se ha encargado de ocultar algunos detalles, para la mejor comprensión de lo que el hombre celebra y la forma en que lo hace, aún sin entenderlo. Pocos conocen el significado profundo de este advenimiento divino en carne, pero lo celebran. Y así comenzó una costumbre que en el devenir de los siglos se hizo ley: hay que celebrar el Nacimiento del Hijo de Dios. ¿Cuándo? ¿En qué fecha nació Jesús? Nadie podría determinarlo con exactitud, pero la costumbre y la tradición le fijaron distraídamente una fecha, y todos se tienen que sujetar a ella.

UN PRETEXTO MUNDANO

Navidad es una palabra que viene del latín nativitatem, que significa natividad o nacimiento. La costumbre hizo un apócope de natividad y adoptó “Navidad”. Realmente, la palabra Navidad, en este tiempo, es un buen pretexto para divertirse, hacer negocios, vacacionar y, en la mayor parte de las veces, para pecar. El enemigo de Dios y del hombre ha usado esta fecha, esta palabra y esta celebración para distraer al hombre del significado profundo que tiene el nacimiento más notable que haya ocurrido en toda la humanidad desde que el mundo fue creado: el Nacimiento de Dios, hecho carne, sobre la tierra.

Este significado le fue revelado a José, el carpintero de Nazaret, en sueños, por el ángel del Señor, pues este varón, antes que se juntase con su esposa María, halló que estaba encinta, hecho que le empujaba a dejarla secretamente, pues la amaba. Pero el ángel le dijo en sueños: “No temas recibir a María tu mujer, porque lo que en ella es engendrado, del Espíritu Santo es” (Mateo 1:18-20).

EL VERDADERO SIGNIFICADO

Y la revelación de la Navidad no se hace esperar, el ángel del Señor, le anuncia a José palabras que el hombre de hoy debería tener presentes:

“Y dará a luz un hijo, y llamarás su nombre Jesús, porque ÉL SALVARÁ A SU PUEBLO DE SUS PECADOS” (Mateo 1:21).

En esta última frase está el sentido completo de la Navidad, o nacimiento de Jesús; la razón del glorioso advenimiento en carne, a través de Jesús, de la segunda persona de la Trinidad Santa del Dios Altísimo: ÉL SALVARÁ A SU PUEBLO DE SUS PECADOS.

¿Es esto lo que el mundo celebra en la época navideña? Porque el único motivo para que el hombre haga fiesta, tenga su mayor gratitud hacia Dios y se regocije con su familia, vecinos, compañeros de trabajo, escuela o amigos es ése: Él salvará a su pueblo de sus pecados.

Si no es éste el propósito de la celebración de Navidad, cualquier fiesta carece de sentido y se convierte en una celebración netamente pagana.

Si usted celebra de esta manera la Navidad, siendo parte de SU pueblo y usted ha sido redimido por ÉL de sus pecados, seguramente usted se regocija cada navidad porque entonces sus tarjetas, adornos, regalos, fiesta, cena, todo tiene como centro, como fundamento, la misma idea central: Él salvará a su pueblo de sus pecados.

“Porque ya nació en la ciudad de David, tu Salvador, que es Cristo, el Señor”, dice el Evangelio. Y agrega el Apocalipsis: “Ahora ha venido la salvación, el poder, el reino de nuestro Dios y la autoridad de su Cristo… ¡Aleluya! Salvación y honra y gloria y poder son del Señor” (Apocalipsis 12:10,19:1).

HAY ENGAÑO

La realidad del siglo veintiuno es que el hombre se sigue yendo tras el engaño de una fiesta a la que ya se le perdió el significado; los siglos la fueron transformando en algo opuesto al sentido verdadero que Dios le creó. O ¿acaso los centros comerciales, los restaurantes, los sitios públicos, los medios masivos de comunicación, los hogares, las iglesias celebran que Jesús vino a este mundo para salvar a su pueblo de sus pecados? Más bien el mundo da una imagen apocalíptica: “Ha caído, ha caído la gran Babilonia y se ha hecho habitación de demonios y guarida de todo espíritu inmundo y albergue de toda ave inmunda y aborrecible, porque todas las naciones han bebido del vino del furor de su fornicación y los reyes de la tierra han fornicado con ella y los mercaderes de la tierra se han enriquecido de la potencia de sus deleites” (Apocalipsis 18:2-3).

Esto es lo que se mira por doquier: Los comerciantes, los mercaderes de la tierra, se han enriquecido con la potencia de sus deleites y se han olvidado u ocultado lo que Jesús produce con su advenimiento en la vida del hombre.

¿CÓMO LA CELEBRA LA IGLESIA?

La Iglesia Primitiva debía estar celebrando esta fiesta, porque ellos eran los que habían heredado la Palabra de Dios, habían caminado con Jesús, y eran los más inmediatos a obedecer sus mandatos. ¿Celebraba la Navidad esta primera Iglesia? No hay un solo vestigio en la Biblia, porque Jesús no ordena celebrar su cumpleaños ni su nacimiento, sino su muerte y esto sí lo celebraba, con veneración, la Iglesia de los Hechos de los Apóstoles. Y todo porque estaba escrito: “Haced esto en memoria de MI” (Lucas 22:19)… “Así pues, todas las veces que comiereis este pan y bebiereis esta copa, la muerte del Señor anunciáis hasta que Él venga”, dejó escrito el apóstol Pablo en su primera carta a los corintios (1ª Corintios 11:26).

Por tanto, mientras el Señor Jesucristo no venga por segunda vez a juzgar a su pueblo, los cristianos celebramos y celebraremos la Cena del Señor, es una orden. Motivo: anunciar su muerte y su resurrección, no su nacimiento. La razón es muy clara: con su muerte en la cruz del Calvario, SU PUEBLO recibe LA SALVACIÓN Y EL PERDÓN DE SUS PECADOS. Por eso también el Libro del Eclesiastés afirma: “Mejor es el día de la muerte, que el día del nacimiento” (Eclesiastés 7:1).

MOTIVO DEL CAMBIO

Uno se pregunta si la Iglesia de Jesucristo celebraba todo acorde al plan de Dios y la orden directa de Jesús, ¿por qué la Iglesia que asegura la sucesión, y el mundo, no celebran igualmente y no obedecen al mandato divino?

“En el año 354 d.C. el obispo Liberio, de Roma, ordenó que el 25 de diciembre se celebrara como el día del nacimiento de Cristo” (Encyclopedy World Book, 1907, Vol. V, page 611). La Biblia no dice esto, pero un hombre no sólo inventó la fecha, sino que nos obligó a celebrarla. ¿Tendría un propósito? La realidad es que sí. Ese día ya lo observaba la Roma pagana: era el 25 de diciembre la antigua “fiesta del solsticio de invierno”, la fiesta de saturno o “Saturnalia” que data de la tradición babilónica y que recordaba esencialmente a Mitra, el dios sol, en el día de su nacimiento.

Se decía que Mitra, Baco, Adonis, Orus, Osiris, Júpiter, Hércules y Tamuz, hijo de Nimrod, habían nacido en la misma época invernal, conocida hoy como Navidad. Por supuesto, en esos días esta fiesta se celebraba de la manera más degenerada e inmoral, fue siempre una de las celebraciones que más desprestigió a Roma desde los primeros siglos.

De ahí nació la idea de unir el nacimiento de esos “dioses”, al nacimiento de Cristo, herencia que padecemos hasta el día de hoy.

LA “SATURNALIA”

En Babilonia, esta fiesta a Saturno tenía como característica un gran libertinaje y borracheras que no distan mucho de las celebraciones navideñas del siglo presente. Tenía también dos detalles típicos que llaman poderosamente nuestra atención.

Primeramente, se usaban árboles de pino, por doquier, para representar el calor del nuevo nacimiento del dios sol, en forma de fuego (Libro “El hombre y sus dioses”, pág. 201). Esto se basaba en una antigua leyenda babilónica. Durante una noche, un árbol verde se desarrolló de un tronco muerto.

Esto hablaba de que el dios sol Nimrod (tronco seco), reencarnaba en Tamuz (árbol verde), cuando su madre Semíramis lo daba a luz en esa noche.

Nimrod, quien llegó a ser el primer poderoso en la tierra (Génesis 10:8).

Nimrod, quien llegó a ser el primer
poderoso en la tierra (Génesis 10:8).

Las leyendas se propagan con los años y ésta pasó a ser dominio entre druidas y egipcios, y fue adoptada por Roma, la que colgó al árbol, entre otras cosas, cerezas rojas que después fueron bolas brillantes (esferas), como símbolo del dios sol…y esto fue incorporado a la celebración de la Navidad hasta el día de hoy.

Cabe hacer notar que la Biblia no admite que se dé culto, ni a Dios ni a nadie al pie de árboles. En la ley mosaica esta escrito: “Destruiréis enteramente todos los lugares donde las naciones que vosotros heredásteis sirvieron a sus dioses, sobre los montes altos y sobre los collados, y debajo de todo árbol frondoso…” (Deuteronomio 12:2). Los profetas advirtieron: “Y sabréis que yo soy Dios, cuando sus muertos estén en medio de sus ídolos, en derredor de sus altares, sobre todo collado alto, en todas las cumbres de los montes, debajo de todo árbol frondoso y debajo de toda encina espesa, lugares donde ofrecieron incienso a todos sus ídolos. Y extenderé mi mano contra ellos y donde quiera que habiten haré la tierra más asolada y devastada que el desierto hacia Divlat y conocerán que yo soy Dios” (Ezequiel 6:13-14). “¿Me postraré delante de un tronco de árbol?” (Isaías 44:19).

No puede ser coincidencia lo que México está padeciendo en este tiempo, si consideramos por unos minutos, la profecía de Ezequiel.

LOS REGALOS SE PONEN DEBAJO DEL ÁRBOL

Otra segunda cosa curiosa, la menciona Tertuliano como parte de la Saturnalia romana: hacer regalos, costumbre oriental que heredamos hoy más que nunca, de esa bacanal pagana. Si miramos la historia, Roma adoptó el intercambio de regalos en recuerdo de los dones que los magos presentaron a Jesús.

Sólo que los magos no hicieron esos regalos con motivo del nacimiento, pues para esas fechas José, María y el Niño ya vivían en “su casa”, como lo asienta Mateo, el evangelista, en Mateo 2:11: “Y al entrar en la casa, vieron al niño con su madre María y postrándose lo adoraron, y abriendo sus tesoros le ofrecieron presentes: oro, incienso y mirra”. De modo que “dieron”, no intercambiaron regalos.

¿DICE LA BIBLIA LA FECHA EXACTA DEL NACIMIENTO DE JESÚS?

La fecha del nacimiento del Redentor del mundo, no está escrita como algo que pueda tomarse literalmente pero se puede determinarse si se escudriña la palabra de Dios:

Lucas 2:8 habla del ángel que hizo el anuncio a los pastores “que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su rebaño”, pero bien sabemos que, aún hasta el día de hoy, en Israel los pastores no hacen esto en invierno, sino en otoño, donde todavía encuentran algo de pastos para las ovejas.

La Biblia da suficientes datos para determinar el nacimiento del precursor de Jesús: Juan el Bautista, y todos sabemos que Juan nació seis meses antes que el Señor.

Para ello basta comparar un calendario hebreo con un calendario romano (Figura 1). Todo calendario se establece por las normas astronómicas (solsticios y equinoccios) y el calendario hebreo se basa por el ciclo de la agricultura y el sistema de fiestas religiosas.

El año hebreo principia en el mes de Nisán, esto es en primavera, mientras que el calendario romano, en enero, al finalizar el invierno.

Figura 1.

Figura 1.

El año hebreo religioso, según puede advertirse, desde el primer Libro de Crónicas fue dividido en 24 quincenas o suertes, dentro de cada una de las cuales, los sacerdotes debían servir y ministrar en el templo.

Cuando vemos al padre de Juan el Bautista, Zacarías, ministrando en el templo, en la sucesión del sacerdocio de Aarón, el Evangelio cuenta: “Hubo en los días de Herodes, rey de Judea, un sacerdote llamado Zacarías, de LA CLASE DE ABÍAS…” (Lucas 1:5). La clase de Abías, por el Libro de las Crónicas podemos ver que le tocaba su turno en la octava suerte (octava quincena) en el mes hebreo de Tamuz. El evangelio continúa el relato: “Y cumplidos los días del ministerio de Zacarías, se fue a su casa. Después de aquellos días, concibió su mujer Elisabet…” (Lucas 1:23-24).

Podemos advertir que Juan fue concebido en el mes de AB (segunda quincena de julio). Contando nueve meses de gestación, Juan nace en el mes de Nizán, al comienzo de la primavera (marzo-abril). (Figura 2).

Figura 2.

La Escritura dice que María concibe a Jesús, seis meses después de la concepción de Juan.

Mirando el calendario (Figura 3) podemos deducir que María concibe a Jesús, en el mes de Tebet. “Y he aquí tu parienta Elisabet, ella también ha concebido hijo de su vejez, y éste es el sexto mes para ella…” (Lucas 1:36).

Figura 3.

Si Jesús es concebido seis meses después que Juan, contando nueve meses de gestación, el calendario nos dice que Jesús nació en el mes hebreo de Tisri (o Etanim, en su nombre antiguo), o sea al final de septiembre o primera quincena de octubre. O sea que el Señor no nació en invierno, sino en otoño.

PAGANISMO VERSUS CRISTIANISMO

Los esfuerzos de la Roma pagana de unir el paganismo con el cristianismo, sin respetar al Señor, igualándolo a los dioses creados por los hombres, es herencia que data desde la antigua Babilonia, hasta el día de hoy, sin que nadie se haya atrevido oficialmente a denunciar la verdad de los hechos y cambiar las cosas. Actualmente la tradición supera a la Verdad revelada por Dios en su Palabra, la ignorancia y el pecado del hombre le ocultan de la obediencia que debe a Dios, por eso el Señor Jesucristo, comentó: “Este pueblo de labios me honra, más su corazón está lejos de MÍ, pues en vano me honran enseñando como doctrinas, mandamientos de hombres” (Mateo 15:8-9).

¿QUÉ DEBE HACER EL CRISTIANO?

Un cristiano de este tiempo no puede abominar o rechazar la Navidad, bajo pretexto de ser herencia pagana, porque no se puede tapar el sol con un dedo, ni puede, como el avestruz, ocultar la cabeza de la realidad que se vive. Lo que sí puede hacer el cristiano, es aprovechar la ocasión de la celebración mundana de la Saturnalia de este tiempo, para llevar al incrédulo o al religioso neófito al verdadero significado y al entendimiento de la Navidad, al cambio de una Saturnalia por una Navidad. Ésto, porque “El salvará a su pueblo de sus pecados…”

Si el no creyente no entiende esto es porque el cristiano no se lo explica. Si el hombre de este siglo no vive en la Navidad del Señor es porque le condenamos antes que comunicarle la Verdad revelada en la Escritura y, si el hombre del mundo no usa de la salvación que es por Jesucristo y se libra por Él de sus pecados, en vano nació Jesús y en vano celebra la fiesta.

¿CUÁNDO DEBE CELEBRARSE LA NAVIDAD?

Queda pendiente al cristiano de este siglo, saber cuándo debe celebrar la Navidad, ¿en diciembre?, ¿en septiembre?, ¿en octubre? ¿Debe mover al mundo a un cambio en la fecha? Es evidente que el cristiano (no religioso) no es legalista y el cristiano no celebra esta fecha, celebra un HECHO: “Y aquél Verbo se hizo carne y habitó entre nosotros… Porque de su plenitud tomamos todos, y gracia sobre gracia” (Juan 1:14,16).

¿QUÉ DEBE ABOMINAR EL CRISTIANO?

El cristiano no abomina la Navidad, abomina las expresiones mundanas de la Saturnalia:

1) Adornos paganos, como el árbol, con sus colguijes, que nada dicen de Cristo y mucho dicen de la adoración al dios sol, en la antigua Mesopotamia.

2) Las posadas, de cuyo origen la Biblia no habla y que son el invento del comercio establecido; de comerciantes sin escrúpulos y, últimamente, de escuelas particulares, so pretexto de divertir a los niños, pero en realidad les prepara para las fiestas carnavalescas de los adultos, con libertinaje y grandes borracheras que duran desde el 16 hasta el 24, o sea, una “novena” sangrienta, que pone a trabajar los centros médicos y de asistencia funeraria.

3) Los nacimientos, que últimamente se han convertido en “folklore” nacional con sus ya bien difundidas “pastorelas” que llevan, necesariamente, a la idolatría, porque los niños se enternecen con la visión del portal de Belén y terminan adorando los muñecos de pasta ignorando que Jesús vino a este mundo para salvar a su pueblo de sus pecados.

4) El intercambio de regalos, que son ya una exigencia, una presión y una obligación en oficinas, escuelas particulares y aún en iglesias y que representan el triunfo del comercio establecido y el culto a la sociedad de consumo que padecemos. La mejor manera de no celebrar la Saturnalia es terminar con ese abuso comercial del intercambio que obliga a comprar y regalar, además de recibir, una serie de baratijas que tienen que volverse a regalar, o ponerse en la basura, por su importunidad y nada adecuado gusto.

5) Las tarjetas navideñas, por insulsas y de gusto vulgar, que no hablan de la Navidad.

6) Las mentiras, como eso de “que los Reyes Magos, Santa Claus (Papa Noel) y el Niño Dios, traen regalos a los niños que se portan bien”, y que normalmente funciona, no entre niños pobres que se portan bien, sino entre niños ricos, aunque se porten mal. Qué falta hace terminar con la pretendida guarda de la “inocencia del niño” (llámese ignorancia) y que pone a los papás que mienten, a los niños, en camino de ir al infierno, por mentirosos, como la Biblia lo establece, además de enseñar a los niños a continuar la mentira y seguir los pasos de sus padres y a apartarse del verdadero significado de la Navidad para celebrar una Saturnalia pagana.

SATURNALIA O NAVIDAD

Hace falta al hombre de conciencia, al cristiano que se precia de conocer la Palabra de Dios y de obedecerla, celebrar, no una Saturnalia de la Babilonia y Roma paganas, sino una Navidad que guíe al incrédulo a entender su más íntimo significado. Lo que un cristiano celebra con la Navidad es LA SALVACIÓN por Jesucristo y esto no en octubre, septiembre o diciembre, sino cada momento de los 365 días que tiene un año de cualquier calendario, porque un cristiano, es parte de “su pueblo” y “ya somos salvos de pecados”. ¡Gloria a Cristo!

¿Feliz Navidad? o ¿Infeliz Saturnalia?

Aprovechemos los cristianos la Saturnalia de diciembre para anunciar, sin condenar a nadie, una Navidad o nacimiento, pero no el de Jesús, sino el nacimiento espiritual de cada creyente, que viene al entendimiento del advenimiento del Mesías. Anunciemos en vez de la Saturnalia mundana, la “Navidad del creyente”.

La familia del hombre se reúne con algunos propósitos: los bautismos de infantes, los sepelios, las bodas y, en menor escala, la llamada “nochebuena”. Usted que es cristiano aproveche la reunión familiar y de los vecinos y amigos para anunciar la Navidad: el nacimiento más trascendental del mundo, ya que por medio de Aquel que ahora tiene 33 años (y es el único que intercede por el hombre) “su pueblo, será por Él salvo de sus pecados y de la ira del día venidero”.

Por eso el cristiano no puede declarar en forma deliberada el estribillo mundano de “Feliz navidad”, porque casi debería decir a muchos: “Infeliz Saturnalia”, ya que los efectos de la nochebuena, si se sobrevive, se dejan ver en la agonía del día llamado de la Navidad. Feliz Navidad es feliz nacimiento. Que este diciembre podamos decir a muchos “Feliz nacimiento espiritual” (Feliz Navidad), porque Jesús aún está vivo y aún está pendiente del arrepentimiento de muchas personas, para salvarles de sus pecados…

Porque ÉL salvará a SU pueblo de sus pecados.


* Gonzalo Vega es un hermano mexicano que escribe artículos cristianos para el sitio web “Universo Cristiano” de México.

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Ministerio cristiano responde como puede a la sequía en África

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MOGADISCIO, Somalia (Mission Network News / MundoCristiano.tv) La Organización de Naciones Unidas (ONU) advirtió que la hambruna no ha llegado a su clímax en Africa oriental y cientos de miles podrían llegar a morir de una inminente inanición si no hay una respuesta masiva a nivel mundial.

La coordinadora adjunta de la ayuda de emergencia de la ONU, Catherine Bragg, apeló a la comunidad internacional a reunir 1.300 millones de dólares que se necesitan urgentemente para salvar vidas.

“Cada día que pasa cuenta”, dijo Bragg ante el Consejo de Seguridad de la Organización de Naciones Unidas (ONU). “Creemos que decenas de miles ya han muerto. Centenares de miles están al borde de la inminente inanición y la muerte. Podemos actuar para evitar la pérdida de vidas y garantizar la supervivencia de aquéllos que están al borde de la muerte”, exhortó.

El incremento en los precios de los alimentos se agrega al problema de la hambruna creciente mientras el Cuerno de África lucha con la peor sequía en más de medio siglo.

Craig Dyer del ministerio Bright Hope International asegura que la cuestión no era responder, sino cómo ayudar de mejor manera a la inmensa cantidad de refugiados que se movilizan. “Los refugiados somalíes están ubicados en campos administrados por el gobierno y organizaciones internacionales. Uno no puede trabajar ahí cuando pretenece a una agencia como Bright Hope. No nos dan acceso, así que tenemos que buscar otras oportunidades como zonas aledañas”, explica Dyer.

En lugar de ‘volver a inventar la rueda’, Dyer señala que harán lo que pueden hacer mejor a través de la iglesia local. “Hay otras agencias que son mayores que nosotros y que tienen necesidades inmediatas. Así que inmediatamennte vamos al próximo nivel y les preguntamos qué podemos hacer para satisfacer más necesidades a largo plazo: necesidades de agua, problemas de agricultura, incluso capacitación para empleos y, especialmente, formación en evangelismo y en liderazgo para la iglesia”.

BRIGHT HOPE INTERNATIONAL

El propósito del ministerio es proveer para las necesidades físicas, económicas y espirituales de las personas que viven en el nivel económico más bajo, a través de proyectos y sociedades de capacitación integral con personas y con la iglesia local.
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Sitio web de Bright Hope International (en inglés):

www.brighthope.org
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Evangelista Franklin Graham dice que hablar contra la práctica gay o el aborto podrá llevar a la cárcel

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                    Franklin Graham.
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Miércoles 13 de Enero del 2009
Iglesia

 Estados Unidos
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NUEVA YORK, Estados Unidos (Asoc. Billy Graham, Mundo Cristiano / ACPress.net) El evangelista Franklin Graham, presidente de la asociación Billy Graham, comenzó el año 2010 declarando que no se avergüenza del evangelio, mientras predice mayores obstáculos para los cristianos que quieren compartir su fe.
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«Creo que rápidamente se aproxima un tiempo, en que la predicación del Evangelio sea tomado como discurso de odio», escribió Graham en un comentario publicado en el sitio web de la Asociación Evangelística Billy Graham (BGEA por sus siglas en inglés).
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Graham compartió que en poco tiempo, los discursos públicos sobre lo que dice la Biblia en relación a la homosexualidad, el aborto y otros asuntos morales serán prohibidos por «culturas políticamente correctas», y los predicadores podrán ser encarcelados por seguir las enseñanzas de la Biblia. «Ya está sucediendo en algunos países», agregó Graham.
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Pero el presidente de BGEA declaró, «No tengo temor, ni me avergüenzo del Evangelio. Proclamaremos el Evangelio de Cristo. Su muerte en sacrificio por el pecado y Su resurrección triunfante, mientras tenga aliento».
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https://i2.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/samaritans-purse-graham.jpgFranklin Graham preside la agencia humanitaria “Samaritan’s Purse”.


Las declaraciones de Graham sobre su compromiso con predicar el evangelio, fueron en parte motivadas por la reciente conferencia sobre cambio climático en Copenhage, Dinamarca. El evangelista norteamericano dijo que mientras existe una «preocupación legítima» por cuidar los recursos, encuentra «atemorizante» que esas preocupaciones se han convertido en un «punto de vista radical y sin Dios que eleva a la creación a un estatus idólatra».
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«La gente que ha rechazado a Dios – y la idea de que el hombre es hecho a Su imagen – están adorando y sirviendo a la creación, en vez de al Creador», dijo Graham, quien también lidera la agencia humanitaria «Samaritan’s Purse» («Bolsa del Samaritano»).
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«Creo que nuestra responsabilidad es más grande que nunca de predicar el Evangelio salvador del Señor Jesucristo», agregó. Graham tendrá la oportunidad de predicar el Evangelio en la India a finales de enero, en la que será su primera cruzada evangelística del 2010.
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Corea del Sur evalúa restringir el trabajo misionero en el Medio Oriente

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Viernes 28 de Agosto del 2009
Iglesia
 Corea del Sur
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SEUL, Corea del Sur (Cristianos.com) Corea del Sur está considerando restringir las operaciones de sus misioneros cristianos en el Medio Oriente después de haber expulsado a decenas de sus actividades.
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Según las autoridades los misioneros, así como turistas, hombres de negocio o ciudadanos coreanos comunes, podrían correr el riesgo de ser blanco de ataques terroristas.
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Según  el periódico Chosun Ilbo, citando una fuente de gobierno dijo que más de 80 fueron expulsados en los últimos dos meses. El Korea Herald, por su parte, y sin citar fuentes, dijo que Jordania ha advertido recientemente a Seúl sobre posibles ataques terroristas contra los misioneros de Corea del Sur.
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Según la legislación de Corea del Sur, el gobierno puede restringir los viajes al extranjero de los ciudadanos si están sujetos a una investigación criminal o que se teme que podrían dañar los intereses nacionales o la seguridad pública.
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https://i0.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/misioneros-surcoreanos-secuestrados.jpgMisioneros surcoreanos que fueron secuestrados en julio del
2007 por los talibanes en Afganistán, a dos de ellos los asesinaron.
 


El gobierno puede también negarse a expedir o renovar pasaportes por un periodo de hasta tres años para aquellos que han empañado la reputación de la nación en el extranjero.

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Los grupos cristianos y cívicos han sostenido que cualquier restricción viola los derechos constitucionales de viajar libre y de tener libertad religiosa.
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Corea del Sur tiene unos 13,7 millones de cristianos (8,6 millones de evangélicos o protestantes y 5.1 millones de católicos) y alrededor de 10 millones de budistas, según la Oficina Nacional de Estadística.
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