El significado verdadero de la Navidad

Nacimiento-Jesus


Por: Pr. John Macarthur*

Para muchos, la Navidad es un tiempo para pensar en Jesucristo como un bebé en un pesebre. Ciertamente el nacimiento de Cristo es un acontecimiento especial y milagroso, mas no es ese el foco principal. La verdad central de la historia de Navidad es ésta: El Niño de la Navidad es Dios.

Dios en un Pesebre

La Navidad no se trata de la infancia del Salvador; se trata de Su deidad. El nacimiento humilde de Jesucristo no pretendió jamás encubrir la realidad de que Dios había nacido en el mundo.

Pero la versión de la Navidad del mundo moderno hace justamente eso. Y consecuentemente para la mayor parte de la humanidad, la Navidad no tiene significado legítimo en absoluto.

No espero que alguien alguna vez pueda entender totalmente lo que significa para Dios haber nacido en un pesebre. ¿Cómo puede uno explicar al Todopoderoso convertido en un infante diminuto? Nuestras mentes no pueden entender lo que implica para Dios volverse un hombre, mucho menos cómo podría Él convertirse en un bebé. Pero él lo hizo. Sin abandonar Su naturaleza divina, sin minimizar Su deidad, él nació en nuestro mundo como un infante diminuto.

Él fue totalmente humano, con todas las necesidades y las emociones que son comunes a todos nosotros. Pero él fue también completamente Dios, todo sabio y todo poderoso.

Por casi dos mil años, el debate sobre quién es Jesús realmente ha sido constante. Las sectas y los escépticos han ofrecido explicaciones diversas: dicen que él es un dios de tantos, un ser creado, un ángel elevado, un buen maestro, un profeta, etcétera. El hilo común de todas esas teorías es que hacen a Jesús menos que Dios. Pero la prueba bíblica es apabullante: este niño en el pesebre es la encarnación de Dios.

Un pasaje en particular, escrito por el apóstol Pablo, capta el ser de la naturaleza divina de Jesús y acentúa las verdades que hacen de la Navidad algo maravilloso.

Colosenses 1:15-20 dice, “El es la imagen del Dios invisible, el primogénito de toda creación. Porque en él fueron creadas todas las cosas, las que hay en los cielos y las que hay en la tierra, visibles e invisibles; sean tronos, sean dominios, sean principados, sean potestades; todo fue creado por medio de él y para él. Y él es antes de todas las cosas, y todas las cosas en él subsisten; y él es la cabeza del cuerpo que es la iglesia, él que es el principio, el primogénito de entre los muertos, para que en todo tenga la preeminencia; por cuanto agradó al Padre que en él habitase toda plenitud, y por medio de él reconciliar consigo todas las cosas, así las que están en la tierra como las que están en los cielos, haciendo la paz mediante la sangre de su cruz.”

¿Una Ilusión fantasmal?

Pablo les escribía a los cristianos en Colosas. La ciudad estaba bajo la influencia de lo qué llegó a ser conocido como el gnosticismo. Sus adherentes creían ser los únicos que tenían acceso a la verdad, y creían que la verdad era tan complicada que la gente común no la podría conocer. Entre otras cosas, los gnósticos enseñaban el dualismo filosófico, la idea que la materia es mala y el espíritu es bueno. Creían que puesto que Dios es espíritu, él es bueno, pero él nunca podría hacerse materia, lo cual es malo.

Por esto también concluyeron que Dios no podría ser el creador del universo físico, porque si Dios se hizo materia, él sería responsable del mal. Y enseñaron que Dios nunca podría convertirse en un hombre porque, como hombre, él tendría que morar en un cuerpo hecho de materia maligna.

Aquellos pre gnósticos no creían la encarnación y afirmaban por ello que Jesús fue un buen ángel cuyo cuerpo humano fue sólo una ilusión. Esta enseñanza y otras semejantes se extendieron en tiempos de la Iglesia Primitiva; muchas de las epístolas del Nuevo Testamento refutan específicamente las ideas pre gnósticas. De hecho el apóstol Juan atacó el fundamento de la enseñanza gnóstica cuando escribió: “En esto conoced el Espíritu de Dios: Todo espíritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne, es de Dios; y todo espíritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en carne, no es de Dios” (1 Juan 4:2-3).

El apóstol Pablo refutó esa misma herejía cuando escribió, “Porque en él fueron creadas todas las cosas, las que hay en los cielos y las que hay en la tierra, visibles e invisibles; sean tronos, sean dominios, sean principados, sean potestades; todo fue creado por medio de él y para él.” (Colosenses 1:16). Él específicamente afirmó que Jesús es Dios en carne y hueso, el Creador de todo.

De Tal Padre Tal Hijo

Irónicamente, algunas sectas que niegan la deidad de Jesús tratan de usar Colosenses 1:15-20 para apoyar su perspectiva. Sugieren, por ejemplo, que la frase “la imagen del Dios invisible” (v. 15) da a entender que Jesús fue meramente un ser creado que portó la imagen de Dios en el mismo sentido que toda la humanidad. Pero la verdad es que aunque fuimos creados en la semejanza de Dios, sólo nos parecemos a él. Jesús, por otra parte, es la imagen exacta de Dios.

La palabra griega traducida “imagen” significa una copia perfecta, una copia precisa, un duplicado. Pablo decía que Dios mismo está completamente manifiesto en la persona de Su Hijo, quien es nada menos que Jesucristo. Él es la imagen exacta de Dios. Jesús mismo dice: “el que me ha visto a mí, ha visto al Padre” (Juan 14:9).

Hebreos 1, por su parte, hace un paralelo con Colosenses 1:15-20 en varios puntos cruciales. Sobre la declaración de que Cristo es la imagen de Dios, por ejemplo, Hebreos 1:3 hace una afirmación idéntica: “siendo el resplandor de su gloria, y la imagen misma de su sustancia”. Cristo es para Dios como el brillo cálido de la luz lo es para el sol. Él trae a Dios de una posición cósmica a los mismos corazones de los hombres y mujeres. Él da luz y vida. Él revela el mismo ser de Dios. No pueden estar divididos, y ni uno ni otro alguna vez han existido sin el otro, sino que son uno (Juan 10:30).

La Sagrada Escritura repetidamente dice que Dios es invisible (Juan 1:18; 5:37; 1 Timoteo 1:17; Colosenses 1:15). Pero a través de Cristo el Dios invisible ha sido hecho visible. El parecido completo de Dios se trasluce en él. Colosenses 1:19 toma la verdad un paso más allá: “por cuanto agradó al Padre que en él habitase toda plenitud”. Él no es simplemente un contorno de Dios; Él es totalmente Dios. Colosenses 2:9 es aún más explícito: “Porque en él habita corporalmente toda la plenitud de la Deidad”. Nada le falta. Ningún atributo está ausente. Él es Dios en el sentido más completo posible, la imagen perfecta.

El Heredero Legal

En Colosenses 1:15 Pablo dice que Jesús es: “el primogénito de toda creación”. Aquellos que niegan la deidad de Cristo le han dado mucha importancia a esa frase, asumiendo que esta significa que Jesús fue un ser creado. Pero la palabra traducida “primogénito” describe el rango de Jesús, no Su origen. El primogénito en una familia hebrea era el heredero, el de mayor categoría, el que tenía el derecho de la herencia. Y en una familia real, él tuvo el derecho de gobernar.

Así es que Cristo es el que hereda toda la creación y el derecho para predominar sobre ello. No quiere decir primer nacido en orden, porque no lo fue.

En el Salmo 89:27 Dios dice de David: “Yo también le pondré por primogénito, El más excelso de los reyes de la tierra”. Allí el significado de “primogénito” es dado sin rodeos: “Lo más excelso de los reyes de la tierra”. Eso es lo que significa primogénito: Cristo es “Rey de reyes y Señor de señores” (Apocalipsis 17:16).

Hebreos 1 de nuevo tiene una declaración paralela. El verso dos dice que Dios ha señalado a Su Hijo “heredero de todas las cosas”. Él es el Primero, el Hijo de Dios que tiene el derecho a la herencia, la Persona de mayor categoría, el Señor de todo, heredero de toda creación.

El Creador y el Rey

La afirmación de que “primer nacido” significa que Cristo es un ser creado ignora completamente el contexto de Colosenses 1:15. Recuerde, usted ya ha visto en los versos 16-17 que Cristo es explícitamente nombrado el Creador de todo. Cristo no es parte de la creación; Él es el Creador, el mismo brazo de Dios, activo desde el principio al llamar a la existencia al universo y a todas las criaturas. Juan 1:3 dice: “Todas las cosas por él fueron hechas, y sin él nada de lo que ha sido hecho, fue hecho.” Eso no podría ser cierto si él fuera por Sí mismo un ser creado.

Hebreos 1:2 también identifica a Cristo como el Creador. Cristo es la Persona de la Trinidad a través de la cual el mundo se hizo y para quién se le dio forma.

El tamaño del universo es incomprensible. ¿Quién lo hizo así? Algunos científicos dicen que hubo una explosión grande que eventualmente formó un pantano primario y… la Ciencia no lo puede explicar.

Mas Dios creó todo.

¿Quién?

El bebé de Belén. Él hizo todo.

John-MacArthur-USA

* John MacArthur es el pastor-maestro de la “Grace Community Church” (Iglesia Comunitaria Gracia) en Sun Valley, California. La iglesia ha crecido de una membresía de 450 en 1969, cuando MacArthur aceptó el pastorado, a más de 12,000 en la actualidad. También es presidente de “The Master’s College and Seminary” (Colegio y Seminario de El Maestro) en Newhall, California, un autor prolífico de docenas de libros, y orador de la transmisión internacional de radio, “Grace to You” (Gracia a Vosotros), programa escuchado más de 700 veces diariamente, cada media hora, día y noche, en algún lugar del mundo.

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Iglesia Metodista Unida de EEUU busca renacer hacia la ortodoxia evangélica

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Viernes 08 de Enero del 2009
Iglesia
 Estados Unidos
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COLUMBIA, Estados Unidos (Cristianos.com) Mientras que la corriente liberal en la Iglesia Metodista Unida ha estado retrocediendo, la influencia evangélica y ortodoxa es cada vez mayor, observa un pastor retirado.
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Bill Bouknight quien actualmente se desempeña en el Comité Ejecutivo del Congreso de Evangelización Metodista Unida, opina que si esta tendencia continúa es una señal de que Dios está renovando el Metodismo Unido hacia la fidelidad de la Escritura.
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Según Bouknight en este momento, el péndulo teológico y espiritual se balancea en la dirección evangélica y ortodoxa.
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“El renacimiento contemporáneo de la Iglesia Metodista Unida (UMC) se mantendrá sólo mientras sus dirigentes y miembros sigan el mandato de Dios para la renovación, tal como figura en II Crónicas 7:14:Si mi pueblo, que es invocado mi nombre, se humilla, orando y buscando mi rostro y se vuelven de sus malos caminos, entonces yo oiré desde los cielos, y perdonaré sus pecados, y sanaré su tierra”, aseguró el ejecutivo.
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Hace sólo 15 años un grupo de obispos tomó una posición pública en la Conferencia General, reunión legislativa de la UMC, a favor de la liberalización de la posición de la denominación de la homosexualidad. Unos años antes, la UMC estaba vinculada a la controvertida “Re-Imagining” evento donde los participantes rezaron a la diosa Sofía, negando los principios esenciales de la doctrina cristiana y celebrando el lesbianismo. Miembros de la División de la Mujer de UMC de la Junta General de Ministerios Globales había asistido a la conferencia.
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https://i1.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/metodistas-umc-usa.gifHistóricamente, el Metodismo se originó en la Gran Bretaña del siglo XVIII y
gracias a la vigorosa actividad misionera se extendió por varios países del Mundo.


Siguiendo el “punto alto” del liberalismo, como Bouknight se refiere a ella, la denominación se ha movido constantemente hacia la ortodoxia cristiana en la última década.
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En el 2008, el máximo órgano legislativo rechazó UMC cambios en su constitución y votó a favor de mantener su prohibición contra la ordenación de homosexuales practicantes. Metodistas Unidos optaron por continuar manteniendo la posición de que la práctica homosexual es “incompatible con la doctrina cristiana.”
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“Desde hace 25 años en este tema (la homosexualidad) y una gama de otros, el Metodismo Unido se ha considerado una de las denominaciones más liberales de Estados Unidos”, declaró Bouknight. “Esa percepción ha cambiado.”
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Una encuesta de religión pública realizada en el 2009 sobre las principales denominaciones encontró que el clero Metodista Unido estuvieron entre los menos propensos a apoyar el matrimonio del mismo sexo y las uniones civiles. Además, mientras el clero en la línea principal de otros grupos tenían más probabilidades de identificar como “modernista” en su orientación teológica, el clero metodista se dividió uniformemente entre los que abrazan posiciones teológicas tradicionales y posiciones modernistas (39 por ciento contra 39 por ciento).
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https://i0.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/bill-bouknight.jpgDr. Bill Bouknight.


Bouknight enumeran varios factores que pueden contribuir a la inclinación evangélica y renovación en la Iglesia Metodista Unida. Las iglesias con los ministros de alto rango que son evangélicos / en la teología ortodoxa tienden a crecer en comparación con los líderes de las iglesias más liberales. La renovación y la reforma de los grupos que se oponen a la orientación liberal de la denominación también han estado haciendo una contribución positiva, Bouknight señaló.
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Además, la introducción de material de estudios bíblicos de alta calidad, en la Iglesia Metodista Unida parece ayudar a que el péndulo oscile hacia la ortodoxia. Además, el crecimiento del Metodismo Unido fuera de los Estados Unidos, especialmente en el continente de África, donde los creyentes tienen una alta opinión de la autoridad bíblica, probablemente va a transformar la denominación.
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Para Bouknight, la recuperación sólo puede venir si se mantienen fieles a la Escritura y “contender por la fe”.
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La Iglesia Metodista Unida es la segunda denominación evangélica o protestante más grande en el país con cerca de 8 millones de miembros. La membresía ha disminuido cada año desde 1968.
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Teólogos del Movimiento de Lausana rechazan el Evangelio de la Prosperidad

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Jueves 24 de Diciembre del 2009
Iglesia
 Estados Unidos
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ILLINOIS, Estados Unidos (EntreCristianos.com / Christianity Today) El crecimiento de la teología de la prosperidad en todo el mundo y particularmente en África, ha hecho que un grupo de reconocidos teólogos publiquen un documento de advertencia con el fin de que el mismo sirva para la reflexión.
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Si bien reconoce que “hay algunos aspectos de la enseñanza de la prosperidad que tienen raíces en la Biblia”, la comisión de Teología del Grupo de Lausana sostiene que “las enseñanzas de los que promueven enérgicamente el ‘evangelio de la prosperidad’ son falsas y distorsionan gravemente la Biblia”.
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El comunicado fue publicado este mes en la revista “Christianity Today” y es el compendio de una serie de documentos que se discutieron en las reuniones del grupo de teólogos entre octubre del 2008 y septiembre del 2009.
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Esta comisión de trabajo fue conformado por destacados teólogos entre los que se incluyen Chris Wright y John Azumah. La comisión indica que su función no ha buscado ser “exclusivamente negativos” en relación al tema y reconoce la realidad social en la que florece la enseñanza. Sin embargo, los teólogos consideran que el impacto global de estas enseñanzas es pastoralmente dañina, no es saludable en el plano espiritual e incluso puede desviar el mensaje de la salvación a las personas.

https://i1.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/movimiento-lausana.pngEs un movimiento mundial que moviliza a los líderes
evangélicos a colaborar para la evangelización del mundo.


“Nosotros … pedimos al Movimiento de Lausana estar alertas y a hacer una declaración muy clara de rechazo a los excesos de la enseñanza de la prosperidad, que es incompatible con el Cristianismo bíblico evangélico”, reza la declaración.
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El evangelio de la prosperidad, tal y como la definen los teólogos del Movimiento de Lausana, son una serie de enseñanzas que reclaman que “los creyentes tienen derecho a ser beneficiados en salud y riqueza y que pueden obtener estas bendiciones a través de las confesiones positivas de fe y la ‘siembra de semillas’ al pagar diezmos y ofrendas”.
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Las iglesias pentecostales están muy relacionadas con esta enseñanza. En una encuesta del Pew Forum 2006, la mayoría de los pentecostales en los 10 países encuestados dijeron que creían que Dios les concede buena salud y alivio a las enfermedades a los creyentes que tenían fe suficiente. En nueve de los países, de mayoría pentecostal se predica que Dios concede la prosperidad material a todos los que tienen fe suficiente. La mayoría de los creyentes africanos son propensos a aceptar esta clase de enseñanzas.
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Sin embargo hay que alertar que el evangelio de la prosperidad es un fenómeno que trasciende las barreras denominacionales, el grupo de Lausana reconoce que se encuentra inmersa dentro de iglesias carismáticas, y se ha ido incorporando en iglesias protestantes tradicionales.
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https://i0.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/megaiglesia.bmpEn muchas iglesias se les anima a los feligreses a que busquen riquezas,
bendiciones materiales, salud excelente y recompensas terrenales.


Entre las enseñanzas del evangelio de la prosperidad que los teólogos rechazan está la noción del “poder milagroso de Dios que puede operar en forma automática, por técnicas humanas, por manipulación hecha por palabras humanas, o por acciones o rituales”.
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Deploran además “la clara evidencia de que muchos de los que la practican se han alejado de principios básicos y fundamentales de la fe evangélica, incluida la autoridad y la supremacía de la Biblia como la Palabra de Dios, y de estar centrados en la cruz de Cristo”.
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Aunque reconoce el enorme crecimiento en número de cristianos y los testimonios de quienes han sido positivamente impactados por estas enseñanzas, los teólogos también denuncian que muchas personas han sido “engañadas” por estas falsas enseñanzas que fomentan falsas expectativas.
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El grupo de Lausana además señala que el estilo de vida extravagante y el comportamiento manipulador de muchos líderes que promueven las enseñanzas de la prosperidad, no es del todo ético y que se suele caer en idolatría.
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Mientras que el evangelio de la prosperidad enriquece a los que predican, multitudes de personas, y particularmente los pobres, no mejoran su situación más bien empeora por la carga añadida de esperanzas frustradas, agrega el comunicado.
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https://i1.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/ministerios-investigados-usa.jpgTelevangelistas de la prosperidad investigados:
Eddie Long, Paula White, Kenneth Copeland
Creflo Dollar, Benny Hinn y Joyce Meyer.


La declaración señala que gran parte de la enseñanza proviene de fuentes de América del Norte.
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En los Estados Unidos, seis ministerios que promueven el evangelio de la prosperidad están siendo investigados por el senador Chuck Grassley debido a las denuncias formuladas por gastos opulentos y los posibles abusos a la concesión legal de acogerse a las organizaciones sin ánimo de lucro. El senador les ha solicitado informes financieros y responder un cuestionario relacionado a la organización de los ministerios y a los gastos personales de sus líderes. Algunos de ellos han rechazado suministrar la información alegando la libertad religiosa.
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Los ministerios investigados incluyen los Ministerios de Joyce Meyer, World Healing Center Church de Benny Hinn, Without Walls Internacional Church de Paula White, New Birth Missionary Baptist Church de Eddie L. Long, Ministerios de Kenneth Copeland, y la World Changers Church International de Creflo Dollar Ministerios.
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El grupo de trabajo de teología del Movimiento de Lausana forma parte de muchos grupos que sostienen a este movimiento cristiano que se centró en la evangelización del mundo, y que es reconocido internacionalmente por casi todas las denominaciones cristianas.
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MÁS INFORMACIÓN:
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Lea en inglés el documento “Una Declaración de la Enseñanza de la Prosperidad”, elaborado por el grupo de teólogos del Movimiento de Lausana:

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A Statement on Prosperity Teaching
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La Iglesia Luterana de América aprueba ordenar pastores gays y la denominación se divide

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Emblema de la Iglesia Evangélica Luterana
   en América (ELCA), de tendencia liberal.
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Martes 25 de Agosto del 2009
Apostasía
 
Estados Unidos
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MINNEAPOLIS, Estados Unidos (EntreCristianos.com) La Iglesia Evangélica Luterana de América (Evangelical Lutheran Church in America – ELCA) aprobó el pasado viernes 21 de Agosto una resolución en la que se permite que gays y lesbianas puedan acceder al pastorado.
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Durante la Asamblea bianual celebrada en Minneapolis, el cuerpo legislativo de la ELCA aprobó dicha resolución. Los resultados fueron 559 votos a favor y 451 en contra.
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Para quienes promulgaban tan liberal postura celebraban que la regla que prohibió ordenar a gays y lesbianas no célibes fuese abolida. Por el otro lado, los conservadores han dado la alerta pues estiman que tal postura ocasionará un éxodo en la denominación.
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https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/delegado-asamblea-luterana-usa.jpgAl Quie, delegado a la Asamblea insta a los demás
representantes de la ELCA a rechazar el clero gay.


A pesar de que la apertura no obliga a que una iglesia contrate un pastor gay ni marca “cuotas” al respecto, los luteranos conservadores han dado la alerta pues estiman que tal postura ocasionará un éxodo en la denominación al adoptar semejante desvío de los Sagradas Escrituras.
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Como anécdota, el debate y votación de desarrollaron cuando la naturaleza se mostraba en esa zona extremadamente tormentosa, incluyendo la amenaza de tornados.
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Después de la votación el movimiento CORE (Coalición para la Reforma), que había sido reconocida por la ELCA oficialmente, anunció su total desacuerdo y rechazo a dicha resolución. Se estima que CORE representa a unas 400 congregaciones conservadoras, de las 10 mil congregaciones que tiene el ELCA, denominación cuya membresía se calcula en 4,7 millones de miembros.
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https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/core-luteranos-conservadores-usa.jpgEl movimiento conservador luterano CORE
(Coalition for Reform – Coalición para la Reforma).


Según el pastor Mark Chávez director de CORE, la decisión de los luteranos afectará la relación con otras iglesias. Además manifestó que “La Comunión Anglicana está pasando por el proceso de división por las acciones de la Iglesia Episcopal. Parece que la ELCA no es consciente de que un efecto similar puede ocurrir en la Federación Luterana Mundial”.
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El CORE ha anunciado que el próximo mes se reunirá en Indianápolis, el 25 y 26, para discutir el futuro de los “luteranos fieles” y discernir su línea de acción bajo el crisol de las Sagradas Escrituras.
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MÁS INFORMACIÓN:
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Sitio web de CORE (en inglés):
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www.lutherancore.org
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Episcopalianos vetan como obispo a Kevin Thew Forrester por su desviación doctrinal

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          Kevin Thew Forrester.
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Miércoles 12 de Agosto del 2009
Iglesia
 Estados Unidos
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NUEVA YORK, Estados Unidos (P+D, Agencias/ACPress.net) Kevin Thew Forrester, un joven pastor episcopal que fue electo a nivel local como obispo de la diócesis del Norte de Michigan, no será consagrado al no obtener la aprobación de la mayoría de los obispos y comités permanentes de las diócesis de la Iglesia Episcopal. La razón de la negativa tuvo que ver con su participación en la meditación del budismo zen que «diluyó su entrega a la fe cristiana incapacitándolo para servir como obispo de la iglesia». Esta es la primera vez desde 1936 que a un obispo electo se le niega la ordenación.
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Los líderes de la Iglesia Episcopal de EEUU por primera vez en su historia desde los años 30 vetan a un obispo electo, Kevin Thew Forrester. Algunas de las acusaciones sobre el obispo se centran en la doctrina que enseña, ya que niega las enseñanzas fundamentales cristianas sobre el pecado, la salvación y la muerte redentora de Cristo en la cruz del Calvario.
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Evangélicos pertenecientes y no pertenecientes a la Iglesia Episcopal, declaran que hubieran estado realmente preocupados si a Kevin Thew Forrester se le hubiera llegado a entregar el báculo pastoral y la responsabilidad de «alimentar y cuidar del rebaño de Cristo» de la diócesis del Norte de Míchigan, donde fue elegido el 21 de febrero. Pero prácticamente nadie ha visto este rechazo como algo digno de celebrarse.
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Esta situación de veto se produce porque según las reglas de la Iglesia Episcopal, la elección de un obispo en una congregación local debe ser confirmada por una mayoría de la «House of Bishops» (Casa de Obispos) de la Iglesia Episcopal (aunque no a todos los miembros les está permitido votar) y una mayoría de su órgano de gobierno diocesano, conocido como «comités permanentes».
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KEVIN THEW FORRESTER
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Es el primer obispo electo en una congregación local que es luego vetado por los líderes denominacionales nacionales desde al menos los años 30, según la Oficina de Comunicación de la Iglesia Episcopal. Y es que es conocido por todos que Thew Forrester ha reescrito el Acta Bautismal de la Iglesia Episcopal, el Credo de los Apóstoles y el Libro de Oraciones de la liturgia de la vigilia de Pascua para eliminar doctrinas cristianas históricas.
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https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/equipo-episcopal-michigan-forrester.jpgForrester fue nombrado obispo y formaba parte del Equipo de
Apoyo del Ministerio Episcopal de la Diócesis del Norte de Michigan.


Es cierto que hay antecedentes similares en la Iglesia Episcopal de EEUU, que consta de 2.300.000 miembros, ya que ha tenido obispos que han negado doctrinas cristianas básicas como la Trinidad, o el nacimiento virginal y la resurrección de Jesús. Pero los obispos más preeminentes que han hecho tales declaraciones (como John Shelby Spong y James Pike) no lo hicieron públicamente hasta estar en su cargo.
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Por su parte Thew Forrester defiende sus cambios teológicos y litúrgicos diciendo que reflejan la fe cristiana «que evoluciona continuamente». «Lo que hemos hecho es bastante responsable y apropiado, y desde luego la iglesia necesita hacerlo para seguir siendo relevante en el siglo XXI», dice.
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Además de rechazar las enseñanzas ortodoxas cristianas sobre la muerte de Jesús en la cruz, Thew Forrester niega que exista Satanás, llama al Corán «Palabra de Dios», describe el pecado como «estar ciegos ante nuestra propia bondad», y se pregunta si Jesús es de verdad el Hijo unigénito de Dios.
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Como estudiante de Budismo Zen, Forrester se ordenó como budista laico y adoptó un nuevo nombre, Genpo, que significa «camino de sabiduría universal». Los críticos acusan también a Thew Forrester de haber alterado las liturgias cristianas para añadir principios budistas, universalistas-unitarios y de la Nueva Era.
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LOS LÍDERES EPISCOPALES LE DAN LA ESPALDA
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Muchos críticos episcopales de líneas teológicas liberales y conservadoras dicen que el abandono de Thew Forrester de la doctrina y liturgia de la Iglesia Episcopal, como la que contiene en su Libro de Oraciones, le sitúan muy lejos de la corriente general, tanto que le impide servir como obispo.
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https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/cristianismo-budismo.jpgEl pastor Kevin Thew Forrester trata de mezclar
las enseñanzas del Cristianismo con las del Budismo.


En especial el rechazo por parte de Thew Forrester de la teología de la expiación y sus afirmaciones de que la crucifixión no era la voluntad de Dios, fueron particularmente polémicas para algunos episcopales.
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Según Thew Forrester, la sangre de Cristo no lava el pecado y la muerte de Cristo no redime y restaura a la humanidad; Jesús no nos hace uno con el Padre, sino que simplemente nos revela que ya somos ahora y siempre uno con el Padre.
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Estas innovaciones doctrinales han sido demasiado para algunos obispos, que han hecho declaraciones públicas contrarias. Por ejemplo, «Hay algunas cosas que son absolutamente no negociables en le fe cristiana, porque sin ellas, deja de ser fe cristiana», dice el obispo episcopal del Oeste de Texas, Gary R. Lilibridge.
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Pero no todos piensan igual, como es el caso del obispo de Wyoming, Bruce Caldwell, partidario de Thew Forrester, que expresa que esta teología «nos estira, pero no hasta el punto de la ruptura».
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Incluso los que son contrarios a Thew Forrester ven con preocupación el proceso que ha llevado al rechazo del obispo electo. «En cualquier otra iglesia cristiana –doctrinalmente evangélica, católica, ortodoxa, o pentecostal- esta persona no llegaría ni al seminario, cuánto menos a poder liderar a todo un cuerpo regional», dice Kendall Harmon, teólogo y canónigo de la Diócesis Episcopal de Carolina del Sur. «El hecho de que una diócesis eligiera a Thew Forrester y de que casi 30 comités permanentes hayan votado para confirmarle, es preocupante», dice Harmon. «Esto no es algo que celebrar. Es algo por lo que entristecerse. Revela una iglesia profundamente enferma», dice Harmon.

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Albert Mohler: si la iglesia asume el rechazo posmoderno de «una verdad firme y revelada» será el fin de la evangelización

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Lunes 27 de Julio del 2009
Iglesia
 Estados Unidos
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KENTUCKY, Estados Unidos (RNS/Elena Díaz, ACPress.net) Albert Mohler es el presidente del Seminario teológico de los Bautistas del Sur, además de un conocido conferenciante y escritor. En un reciente artículo ha expresado su preocupación ante el desafío de una cultura postmoderna «que duda del concepto de verdad y niega la verdad revelada», lo que el pastor considera una filosofía que al entrar en la iglesia puede desembocar en el «fin de la evangelización».
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Para Mohler, los evangélicos deben «recuperar el valor teológico y la convicción o nos enfrentaremos a la trágica realidad de que esta podría ser la última generación que evangeliza».
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Mohler se muestra muy crítico con «algunas tendencias de «evangelismo contemporáneo» que amenazan la integridad del mensaje, ya que «por definición, los evangélicos deben ser gente del Evangelio, que aprecia, enseña y comparte el Evangelio de Jesucristo». Alerta además del peligro de abandonar el centro del evangelio, «la verdad objetiva de que Cristo murió por los pecadores, y de que esa salvación es únicamente por gracia a través de la fe solamente en Cristo». Señala Mohler el testimonio de Lutero, que sostuvo que la doctrina fundamental de la justificación por fe es «el artículo por el cual la iglesia se levanta o cae».
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Y bajo ese parámetro, Mohler advierte de la deriva actual de muchas iglesias – «lideradas por predicadores de televisión» – que en lugar de advertir del pecado, anima a «que busquen riquezas, bendiciones materiales, salud excelente, y recompensas terrenales». De esta forma la salvación «se empaqueta como un producto para ser pregonado y vendido con descuento», desapareciendo, a juicio de Mohler, la doctrina de la salvación, que en esa proclama se parece a «un regalo de autoayuda».
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Para Mohler, hay una «izquierda teológica» que había transformado el mensaje del evangelio en algo social y político «de liberación de la opresión». Pero ahora, «algunos de los que se consideran evangélicos han reducido el Evangelio a una terapia». De esta forma, «se promete salvación como respuesta a una baja autoestima o vacío interior».
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https://i0.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/megaiglesia.bmpEn muchas iglesias se les anima a los feligreses a que busquen riquezas,
bendiciones materiales, salud excelente, y recompensas terrenales.


CULTURA DE FALSA TOLERANCIA
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Otro de los aspectos que Mohler critica es la cultura de tolerancia y corrección política que puede llevar a los cristianos a admitir otras formas de salvación, cuando «la salvación viene a través de Jesucristo y sólo a través de Jesucristo». Un criterio que «no se puede negociar» a pesar de que su afirmación resulte inaceptable para muchos. «Jesús se identificó a sí mismo como el Camino, la Verdad, y la Vida». Una declaración que el pastor apoya en esta y otras citas bíblicas.
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Pero hay otros peligros que afrontar desde la doctrina cristiana. Mohler cita distintas corrientes, como «un universalismo abierto en el que todos se salvan al final», o «el pluralismo, prometiendo que todos los caminos llevarán a Dios al final, y que ninguna fe tiene la afirmación privilegiada de la verdad». También reconoce que están «más cerca del Cristianismo los que abogan por una forma de inclusión en la que se ve otras religiones y creencias como incluidas en la obra de Cristo», pero que algunos ven como «una forma de ‘Cristianismo anónimo’ o una oportunidad posmoderna de confesar a Cristo».
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Es por ello que Mohler concluye defendiendo un evangelismo basado en la proclamación de que «la salvación sólo se encuentra a través de la fe en Cristo. Esta es la lógica del mandato misionero y de la convicción que nos mueve al evangelismo». Una visión del mundo que «no concuerda con la que muchos mantienen hoy, especialmente los de clases cultas, que rechazan rotundamente tales afirmaciones por ser imperialistas y arrogantes».
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Mohler es drástico advirtiendo lo que ya el sociólogo James Davison Hunter dijo sobre los evangélicos más jóvenes, «que tienden a ser permisivos. Esta generación ha sido enseñada a no hacer declaraciones exclusivas sobre la verdad». El pastor bautista considera que «a menos que cambiemos de dirección, no habrá evangélicos en la próxima generación».
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Finaliza Mohler citando a Charles Spurgeon: «Hemos llegado a un punto decisivo en el camino. Si giramos a la derecha, quizás nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos irán por ese camino; pero si giramos a la izquierda, las generaciones venideras nos maldecirán por haber sido infieles a Dios y a su Palabra». Unas palabras que «suenan con urgencia profética después de más de un siglo de que se hayan escrito».

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Crece el clamor de los episcopales conservadores por volver a las raíces del Anglicanismo

https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/episcopales-conservadores-usa.jpg
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Miécoles 08 de Julio del 2009
Iglesia
 Estados Unidos
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NUEVA YORK, Estados Unidos (Aceprensa, Entrecristianos.com, La Razón / ACPress.net.) Ya anunciamos hace algunos días que el reverendo Robert Duncan ha sido elegido primer arzobispo de la Nueva Iglesia Anglicana de Norteamérica (ACNA), constituida en diciembre del 2008 como respuesta a lo que entienden que es un alejamiento de la Iglesia Episcopal de EEUU de la doctrina bíblica. Aunque la creación de esta Iglesia paralela consuma el cisma que desde hace años vivía el Anglicanismo, muchos fieles ven en ella una oportunidad para volver a sus raíces, incluida la misma Reina de Inglaterra. La nueva comunidad cuenta con la simpatía de parte de la comunidad anglicana y evangélica mundial, aunque Rowan Williams, arzobispo de Canterbury, aún no se ha pronunciado.
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La Iglesia Episcopal, rama estadounidense del Anglicanismo, se ha convertido en el principal campo de batalla entre anglicanos revisionistas y tradicionales. La pugna se exacerbó en el 2003 con la elección de un divorciado abiertamente homosexual como el obispo episcopal de New Hampshire. Este hecho provocó una cascada de protestas por parte de casi todas las provincias anglicanas, especialmente en África, Sudamérica y Asia, que exigieron rectificación a los estadounidenses.
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Lejos de rectificar, los revisionistas norteamericanos volvieron a la carga en el 2006 al elegir como primada a Katharine Jefferts Schori, conocida por su apoyo a las uniones homosexuales cristianas. A raíz de este episodio, la Iglesia Anglicana en Nigeria –que cuenta con 17,55 millones de miembros– comenzó a liderar un movimiento para expulsar de la Comunión Anglicana a los episcopales.
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El resultado inicial y más visible de este movimiento se materializó en la creación de la Fellowship of Confessing Anglicans, una organización paralela que representa a la mitad de la Comunión Anglicana (unos 36 millones de fieles) y un tercio de los obispos de esta confesión. Todos ellos se oponen a la teología liberal, la aceptación de la práctica homosexual en la ética cristiana, las ideas secularizadoras y los cambios en la familia que consideran contrarios a las Sagradas Escrituras.
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https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/robert-duncan2.bmpArzobispo Robert Duncan, líder de la Nueva Iglesia
Anglicana de Norteamérica (ACNA), de línea conservadora.


VOLVER A LAS RAÍCES
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Este nuevo movimiento de la Fellowship of Confessing Anglicans cuenta con un código de derecho canónico de sólo 33 cánones, frente a las 170 páginas de reglamentos que tenían como episcopales. Ahí queda plasmada su doctrina moral: el sexo debe reservarse sólo para el matrimonio, el matrimonio es la unión de por vida de un hombre y una mujer (con muy contadas excepciones que declararían nula esta unión), la vida humana debe protegerse desde la concepción hasta la muerte natural y no habrá mujeres obispo. Algunas diócesis (una cuarta parte) mantendrán pastoras, pero la mayoría no ordenará mujeres. Atrás queda el acoso sistemático que desde 1997 la Iglesia Episcopal ejecutó sobre las comunidades que se negaban a admitir pastoras.
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La creación de la Nueva Iglesia Anglicana de Norteamérica (ACNA) constituye un paso más –parece que no será el último– en la búsqueda de un Anglicanismo renovado que vuelve los ojos a sus raíces bíblicas. El hecho de que se haya producido en Estados Unidos, bastión del Anglicanismo «progresista», ha sido muy valorado por los anglicanos de otros países como Uganda, Kenia, Tanzania, Brasil, Bolivia, Chile, Jerusalén o Ruanda.
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”GRACIAS A DIOS POR LA RENOVACIÓN”
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Así lo ha puesto de manifiesto Charles Raven en un artículo publicado en VirtueOnline.org (22-06-2009), la agencia de noticias más representativa del Anglicanismo ortodoxo: «La puesta en marcha de la Iglesia Anglicana de Norteamérica debería ser un motivo de acción de gracias a Dios para todos aquellos que quieren ver a la Comunión Anglicana unida en las Escrituras, en vez de construida artificialmente sobre interminables procesos de negociación y astutas ambigüedades».
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Según Raven, el gran escollo del Anglicanismo contemporáneo está en el llamado «proceso de escucha»; una doctrina que se puso de moda a finales de los años noventa a raíz de una mala interpretación de la resolución 1.10 de la Conferencia de Lambeth de 1998. En esta Conferencia, que reúne a los obispos de la Comunión Anglicana cada diez años, los asistentes se comprometieron a «escuchar la experiencia de las personas homosexuales».
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https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/fca-logo.jpgHermandad de Anglicanos Confesionales.


Lo que al principio constituía un loable esfuerzo de comprensión hacia los homosexuales se convirtió luego en un subterfugio para aprobar la ordenación de clérigos homosexuales y la celebración de bodas gays en el seno de la Iglesia Anglicana. A ello se añadiría la polémica por la ordenación episcopal de mujeres, autorizada en el Sínodo de la Iglesia de Inglaterra.
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DOS BLOQUES ENFRENTADOS
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Se suponía que la Conferencia de Lambeth del 2008 iba a zanjar definitivamente estas cuestiones, pero nada de eso ocurrió. La Conferencia dio paso al nacimiento de dos bloques bien diferenciados: los que respetan la tradición cristiana reflejada en la Biblia, y los que abogan por una interpretación de las Escrituras más acorde a la mentalidad dominante actual.
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El arzobispo de Canterbury y primado de la Iglesia Anglicana, Rowan Williams, se ha mostrado cauto sobre la creación de la Nueva Iglesia Anglicana de Norteamérica (ACNA). De momento, se ha limitado a enviar un observador de su confianza a la primera asamblea convocada por la ACNA. Pero no ha dicho nada sobre la posible incorporación de esta Iglesia a la Comunión Anglicana.
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Desde que se creó en el 2008, la ACNA ha logrado aglutinar a más de cien mil fieles, setecientas parroquias y cuatro diócesis: Pittsburgh, Forth Worth (Texas), Quincy (Illinois) y San Joaquín (California).
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https://i1.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/rowan-williams3.jpgArzobispo Rowan Williams, líder de
la Comunión Anglicana a nivel mundial.


REACCIONES EN EL MUNDO EVANGÉLICO
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Desde las iglesias evangélicas de Norteamérica se ha seguido con interés el cisma episcopal. Uno de los pastores más influyentes, Rick Warren, expresó su apoyo a los conservadores anglicanos.
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Warren, invitado a la Asamblea inaugural de la Iglesia Anglicana de Norteamérica (ACNA por sus siglas en inglés), animó al grupo «a avanzar en el viaje que han emprendido». Warren además invitó a seguir el modelo de ministerio de Jesús, no sólo ganando personas para Cristo, sino también desarrollar discípulos maduros. «Tenemos un mensaje que no cambia en un mundo que está evolución constante… Si quieren la bendición de Dios no oren diciendo: Dios, bendice lo que estamos haciendo. Más bien oren diciendo: Dios ayúdanos a hacer lo que tu bendices».
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EL CISMA LLEGA A INGLATERRA
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Tras la división de los episcopales en Estados Unidos, el conflicto abierto en la Iglesia Anglicana podría llevar a una división en la misma cuna de la comunidad. Un grupo tradicionalista anglicano, liderado por varios obispos de todo el mundo, se han presentado esta semana en Londres para hacer campaña contra la ordenación de homosexuales como sacerdotes.
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El grupo, llamado en inglés Fellowship of Confessing Anglicans, se constituyó el año pasado en Jerusalén, en la conferencia paralela a Lambeth en la que la división anglicana se hizo patente.
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https://i0.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/michael-nazir-ali.jpgObispo Michael Nazir-Ali.


Uno de quienes lo apoyan, el obispo de Rochester, Michael Nazir-Ali, de origen paquistaní, afirma en el dominical ‘Sunday Telegraph’ que los homosexuales anglicanos practicantes «deberían arrepentirse y cambiar» de comportamiento. Sus integrantes defienden una lectura de la Biblia que prohíbe la homosexualidad activa. «La Biblia nos enseña que el único matrimonio es el que se da entre un hombre y una mujer», afirma el reverendo Nizir-Ali.
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Según sus miembros, si continúa la deriva liberal de la Iglesia Anglicana en el Reino Unido, va a producirse en este país una escisión similar a la sufrida por los episcopales en Estados Unidos.
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LA REINA DE INGLATERRA APOYA A LOS CONSERVADORES
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La reina Isabel II ha enviado una carta de apoyo a los representantes del grupo tradicionalista anglicano opuesto a las relaciones entre personas del mismo sexo y la ordenación de homosexuales activos. Así lo señala el periódico ‘The Daily Telegraph’, que afirma que la soberana británica ha hecho saber a este grupo que «entiende sus preocupaciones» sobre el futuro de la iglesia. La Reina, de 83 años, es la Cabeza de la Iglesia de Inglaterra.
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‘The Daily Telegraph’ dice que las cartas de Isabel II sorprenderán a mucha gente puesto que el grupo conservador es visto como una división en la Iglesia Anglicana.
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