EEUU: Dios le salva dos veces, el 11-S en las Torres Gemelas, y luego de la droga

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NUEVA YORK, Estados Unidos (ProtestanteDigital) David Ricca nació en New Jersey hace 36 años. Estudió Finanzas y se convirtió en experto en movimientos de la Bolsa de Valores. Todo parecía ir bien en su vida.

El 11 de setiembre del 2001, como cada mañana, Ricca llegó puntualmente a las 8 a su trabajo en las oficinas de la compañía Morgan Stanley, ubicadas en el piso 73 de una de las famosas Torres Gemelas, en el corazón de Manhattan.

“Estaba leyendo los diarios para ver el movimiento de la bolsa de valores. De repente escuchamos un ruido, las luces se apagaron y volvieron a encenderse, entonces pensé que se trataba del aire acondicionado o algo similar. Un minuto después, una persona que trabajaba en una oficina contigua, cuyas ventanas daban al otro edificio –Torre I-, apareció gritando, diciendo que saliéramos rápido”. Así comienza su relato David Ricca en una entrevista para Protestante Digital, realizada en Nueva York.

Ante los gritos de su compañero de trabajo, David miró hacia la ventana que estaba a su derecha y vio un montón de papeles volando, como si alguien los hubiera arrojado desde más arriba; luego corrió hacia las escaleras. “Llevaba varios años trabajando allí y otras veces ya habíamos tenido que bajar a causa de alguna alarma”, comenta.

“Alguien mencionó que una aeronave había impactado en la otra torre y pensamos que tal vez se trataba de un pequeño avión que pegó sin querer en el edificio. Comentábamos estas cosas mientras bajábamos”. Iba por el piso treinta y pico cuando impactó el segundo avión. “Escuché el ruido más fuerte de mi vida. El edificio se sacudió y caímos todos al piso. La torre oscilaba y hacía un ruido que nunca olvidaré”.

CLAMAR A DIOS

David conocía acerca de Dios, pero su vida no estaba alineada con una fe cristiana sólida. “En ese momento todos estábamos llenos de pánico y llorábamos. Yo pensé que iba a morir y le pedí a Dios que por favor me dejara ver a mis padres otra vez. ´No me dejes morir aquí adentro´, le dije mientras continuábamos bajando, aterrorizados, los 30 pisos que faltaban”. Sus padres, argentinos que viven en Estados Unidos desde hace 40 años, son cristianos.

Imagen de David Ricca, sobre la foto con personas atrapadas el 11-S del 2001 en una de las Torres Gemelas de Nueva York, Estados Unidos de América.

Al llegar a la calle, pudieron ver los restos de la tragedia que se desarrollaba ante sus ojos. “Entre los dos edificios había una plaza donde nos sentábamos a la hora del lunch. Parecía que había habido una guerra allí… Mientras observábamos eso, podíamos escuchar el ruido de los cuerpos de las personas que se arrojaban desde las ventanas”.

David encontró a un amigo y lloraron abrazados. Luego comenzaron a caminar. “Cuando estábamos a unos 300 metros, nuestro edificio se derrumbó. Llegamos al Brooklyn Bridge y estábamos tan asustados que pensamos en tirarnos al rio por si explotaba el puente”, comenta. Había policías en la zona y nadie dijo que pudiera explotar el puente, por lo tanto lo cruzaron y caminaron 5 km más hasta llegar a la casa del amigo. “No podía comunicarme con mi familia que estaba en New Jersey; no había comunicación fuera de Manhattan. Recién a las 8 pm pude hablar y mi hermano dijo: ´David, tu voz se escucha más hermosa que nunca´”.

SÍNDROME POST TRAUMÁTICO

Es posible imaginar la desesperación de esta familia que durante todo el día estuvo sin tener noticias de su hijo, así como la enorme alegría al escuchar la voz del joven. Él, como los demás sobrevivientes del atentado, debió recibir tratamiento prolongado -5 años- a causa del síndrome post traumático (PTSD por sus siglas en inglés). Sentía pánico ante cualquier ruido, sin embargo pocos días después de la catástrofe ya estaba trabajando en una nueva oficina que alquiló la empresa. “Parecíamos zombis –recuerda- Yo trabajaba muy bien, producía dinero, pero viví como un zombi”. Para no quedar atrapado en el terror comenzó a beber y luego siguió con drogas. “Quería olvidarme de todo. Antes del 9/11 yo jugaba futbol, me reía mucho, era muy feliz. Luego nada me motivaba, solo quería trabajar y en la noche ir a fiestas, beber y drogarme para olvidar”.

Al cabo de 5 años de tratamiento psicológico y de este ritmo de vida, David comenzó a pensar sobre lo que estaba haciendo. “Mis padres me preguntaban qué había pasado con el David que ellos conocían. Un día fui a la casa de mi madre -que es una persona que ama Dios y ora mucho- y dejé el coche en mitad de la calle. Estaba borracho, ni siquiera recuerdo por qué fui a su casa. Cuando desperté, ella estaba orando y llorando como nunca la había escuchado, y le decía a Dios: ´Por favor, ayuda a mi hijo´. Eso me impactó tanto que le dije: ´Mamá, yo necesito ayuda, vamos a buscar ayuda´”.

DIOS LE ESPERABA EN TEEN CHALLENGE

Buscando programas de rehabilitación, David postuló para varios que ofrecen 28 días de tratamiento y cuesta 30 mil dólares, pero el seguro no aceptó ninguno de ellos. Sus padres conocían Teen Challenge –programa de rehabilitación cristiano fundado por el pastor David Wilkerson- y finalmente acudieron allí. “Me aceptaron y envié por fax la renuncia a mi trabajo. Ellos dijeron que estaba loco”. Esta respuesta es lógica si se considera que Ricca era un trabajador eficiente, tenía una cartera de 300 clientes y manejaba más de 70 millones de dólares de estos clientes en la bolsa de valores.

La experiencia en el centro Teen Challenge en New Jersey no fue fácil. “Los dos primeros meses fueron muy difíciles para mí, lloraba mucho, no sabía lo que me pasaba, pero tres o cuatro meses después le clamé a Dios y le pedí que por favor regresara mi alegría. Allí comencé a reír con los muchachos. Durante esta primera etapa, cada vez que tenía deseos de irme del programa me decía a mí mismo: ´vine a esto y lo voy terminar´. Me gradué a los 15 meses y comencé a preguntarme qué hacer. Decidí volver a estudiar e ingresé a un Master en Psicología porque quería comprender qué me había pasado. No pude terminar los estudios porque debía trabajar, pero tengo intención de retomarlos pronto”.

David Ricca con su madre, en foto reciente.

MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Ricca ingresó en la cadena CBS en Manhatan, siguiendo en contacto con Teen Challenge, especialmente con el pastor Rodney Hart, director de la región de New England (que involucra 7 estados, con 14 centros de rehabilitación) y Puerto Rico. “Yo hacía algunos trabajos para el ministerio, siempre como voluntario en el área de Relaciones Públicas y Medios. Pero seguía pensando qué hacer con mi vida; quería tener una vida con propósito”, expresa.

Cuando recibió una oferta de trabajo por más de 70 mil dólares anuales en una compañía de finanzas, llegó el momento de la decisión. “Me dije: ´Voy a trabajar por dinero y no voy a ser feliz, voy a volver a la misma vida de antes´”. Buscó el consejo del pastor Hart y él le hizo una oferta de trabajo.

VIDA CON PROPÓSITO

Hoy David Ricca es un hombre lleno de proyectos. Hace 7 años que se graduó en Teen Challenge y le gusta estar en contacto con quienes están el programa. “Conozco por lo que están pasando y me gusta animarlos, ayudarlos para que no abandonen en la etapa de rehabilitación”, afirma.

En su vida no falta estrés, pero ahora sabe manejarlo. “Todos tenemos estrés y para sobrellevarlo me mantengo en comunión con Dios y con los hermanos, con los pastores. Ya sé que el dinero no me lleva a nada que me satisfaga plenamente”, dice con convicción. “Creo que estoy sanado de PTSD, aunque los ruidos fuertes aun me sobresaltan un poco, pero estoy viviendo en un lugar en el que soy feliz y estoy riendo otra vez”.

Su tarea principal es lograr la presencia de Teen Challenge en las redes sociales y en los medios masivos tradicionales. “Mucha gente no conoce el ministerio. Ahora vamos a tener anuncios en radios y televisión usando el servicio público de anuncios para instituciones sin fines de lucro”, comenta con entusiasmo.

Una nueva etapa en su vida, ahora sí con un propósito: servir a Dios en Teen Challenge, una organización presente en 94 países.

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India: Golpean públicamente a cinco mujeres misioneras por evangelizar

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Las cinco mujeres misioneras que fueron golpeadas en
India son: Bansari, Jaladhi, Kuyil, Sunita y Viveka.

ANDHRA PRADESH, India (Charisma News / Protestante Digital) Cinco mujeres han sido golpeadas por un grupo de hombres en la región de Andhra Pradesh, en la India, cuando compartían sobre el amor de Jesús en un mercado público.

Las mujeres, líderes del ministerio Gospel for Asia (GFA), habían estado compartiendo con las dueñas de las tiendas y las compradoras cuando un hombre exigió saber lo que estaban haciendo. El ataque comenzó con un fuerte golpe a la cara de una mujer y siguió hacia las demás. Una de las mujeres quedó rodeada por cinco hombres expuesta a un gran peligro.

Las mujeres, Bansari, Jaladhi, Kuyil, Sunita y Viveka, fueron golpeadas en la cara y en la cabeza. Aunque estaban indefensas, pudieron escapar de sus atacantes milagrosamente y evitar así un daño mayor.

Logo-Gospel-for-Asia

Gospel For Asia (GFA).

“Jesús prometió persecución y dificultades”, dice Daniel Punnose, vicepresidente de Gospel For Asia (GFA). “Estas jóvenes mujeres creen que vale la pena aún sufrir con el fin de compartir el amor de Cristo”.

La organización Gospel For Asia (GFA) apoya a mujeres que puedan llevar el evangelio a otras mujeres en territorios y culturas en los que las conversaciones entre un hombre y una mujer están muy limitadas. Desde el ministerio pedían “oración” por las misioneras en este país en el que las mujeres sufren la opresión y degradación, y a menudo son blanco del ataque de los hombres.

“Cuando vemos a mujeres jóvenes golpeadas en público por su fe, entendemos lo que depara el futuro en cuanto a la persecución”, dice Punnose. “Las cosas se ponen peor, pero el Señor es fiel en todas las cosas”.

Sitio web de Gospel For Asia (GFA):

www.gfa.org

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¿Qué debemos celebrar los cristianos? ¿Saturnalia o Navidad?

Jesús vino a este mundo a ofrecer salvación a todas aquellas personas que le reciben como Señor y Salvador.

Jesús vino a este mundo a ofrecer salvación a todas
aquellas personas que le reciben como Señor y Salvador.


Por: Hno. Gonzalo Vega*

Todo el mundo occidental celebra anualmente una fiesta y la rodea de un cierto esplendor y misticismo, característicamente pagano-religioso. Pocos entienden el sentido real de esa celebración, porque la historia y los siglos han cobijado con gruesa capa de olvido los orígenes de un nacimiento trascendental, hoy por hoy, ausente de su significado primario. Cabría conocer sus orígenes, antes de seguir celebrando la Navidad.

UNA TÍMIDA TREGUA

Con el mes de diciembre, llega una época en que al ser humano se le despierta una especie de ternura reprimida. Once meses y medio, afanado, sumido en la enajenante tarea diaria, le distraen de su verdadera vocación: amar. El hombre fue creado para amar, pero es en la última quincena del año, en el invierno, cuando se busca el escape hacia la demostración afectuosa. Se hace a un lado el trabajo y el egoísmo y, aún cuando sabemos que la situación es apremiante, se hace una pausa, una tímida tregua en el afán cotidiano, para abrazar al prójimo, desearle algo bueno, enviarle una felicitación escrita, hacerle un regalo y olvidar diferencias. Todo esto, por unos cuantos días, en que el hombre celebra algo que desconoce: la Navidad.

El hombre no puede ocultar un hecho real: Dios visitó esta tierra como estaba profetizado por Miqueas, hace ya 28 siglos: “He aquí Dios sale de su lugar, y descenderá y hollará las alturas de la tierra. Y se derretirán los montes debajo de Él, y los valles se hendirán como la cera delante del fuego, como las aguas que corren por un precipicio. Todo esto, por la rebelión y los pecados del hombre…” (Miqueas 1:3-5). Y la Palabra se cumple: Hace 20 siglos el apóstol Juan testifica: “Y aquél Verbo fue hecho carne y habitó entre nosotros y vimos su gloria, gloria como la del Unigénito Padre, lleno de gracia y verdad” (Juan 1:14). Juan dio testimonio de Él, y todo ocurre, como estaba escrito. Otro profeta, Isaías, dijo cómo ocurriría: “He aquí que la virgen concebirá y dará a luz un hijo, y llamará su nombre Emanuel” (Isaías 7:14)… “Porque un niño nos es nacido, hijo nos es dado, y el principado sobre su hombro y se llamará su Nombre Admirable, Consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Príncipe de paz” (Isaías 9:6). Y esa palabra se cumple. Mateo relata: “Todo esto aconteció para que se cumpliese lo dicho por el Señor por medio del profeta, cuando dijo: He aquí una virgen concebirá y dará a luz un hijo y llamarás su nombre Emanuel, que traducido es: Dios con nosotros” (Mateo 1:22-23). “Y dio a luz a su hijo primogénito y le puso por nombre Jesús” (Mateo 1:25).

No es desconocido para todos esta realidad, aunque el polvo del tiempo se ha encargado de ocultar algunos detalles, para la mejor comprensión de lo que el hombre celebra y la forma en que lo hace, aún sin entenderlo. Pocos conocen el significado profundo de este advenimiento divino en carne, pero lo celebran. Y así comenzó una costumbre que en el devenir de los siglos se hizo ley: hay que celebrar el Nacimiento del Hijo de Dios. ¿Cuándo? ¿En qué fecha nació Jesús? Nadie podría determinarlo con exactitud, pero la costumbre y la tradición le fijaron distraídamente una fecha, y todos se tienen que sujetar a ella.

UN PRETEXTO MUNDANO

Navidad es una palabra que viene del latín nativitatem, que significa natividad o nacimiento. La costumbre hizo un apócope de natividad y adoptó “Navidad”. Realmente, la palabra Navidad, en este tiempo, es un buen pretexto para divertirse, hacer negocios, vacacionar y, en la mayor parte de las veces, para pecar. El enemigo de Dios y del hombre ha usado esta fecha, esta palabra y esta celebración para distraer al hombre del significado profundo que tiene el nacimiento más notable que haya ocurrido en toda la humanidad desde que el mundo fue creado: el Nacimiento de Dios, hecho carne, sobre la tierra.

Este significado le fue revelado a José, el carpintero de Nazaret, en sueños, por el ángel del Señor, pues este varón, antes que se juntase con su esposa María, halló que estaba encinta, hecho que le empujaba a dejarla secretamente, pues la amaba. Pero el ángel le dijo en sueños: “No temas recibir a María tu mujer, porque lo que en ella es engendrado, del Espíritu Santo es” (Mateo 1:18-20).

EL VERDADERO SIGNIFICADO

Y la revelación de la Navidad no se hace esperar, el ángel del Señor, le anuncia a José palabras que el hombre de hoy debería tener presentes:

“Y dará a luz un hijo, y llamarás su nombre Jesús, porque ÉL SALVARÁ A SU PUEBLO DE SUS PECADOS” (Mateo 1:21).

En esta última frase está el sentido completo de la Navidad, o nacimiento de Jesús; la razón del glorioso advenimiento en carne, a través de Jesús, de la segunda persona de la Trinidad Santa del Dios Altísimo: ÉL SALVARÁ A SU PUEBLO DE SUS PECADOS.

¿Es esto lo que el mundo celebra en la época navideña? Porque el único motivo para que el hombre haga fiesta, tenga su mayor gratitud hacia Dios y se regocije con su familia, vecinos, compañeros de trabajo, escuela o amigos es ése: Él salvará a su pueblo de sus pecados.

Si no es éste el propósito de la celebración de Navidad, cualquier fiesta carece de sentido y se convierte en una celebración netamente pagana.

Si usted celebra de esta manera la Navidad, siendo parte de SU pueblo y usted ha sido redimido por ÉL de sus pecados, seguramente usted se regocija cada navidad porque entonces sus tarjetas, adornos, regalos, fiesta, cena, todo tiene como centro, como fundamento, la misma idea central: Él salvará a su pueblo de sus pecados.

“Porque ya nació en la ciudad de David, tu Salvador, que es Cristo, el Señor”, dice el Evangelio. Y agrega el Apocalipsis: “Ahora ha venido la salvación, el poder, el reino de nuestro Dios y la autoridad de su Cristo… ¡Aleluya! Salvación y honra y gloria y poder son del Señor” (Apocalipsis 12:10,19:1).

HAY ENGAÑO

La realidad del siglo veintiuno es que el hombre se sigue yendo tras el engaño de una fiesta a la que ya se le perdió el significado; los siglos la fueron transformando en algo opuesto al sentido verdadero que Dios le creó. O ¿acaso los centros comerciales, los restaurantes, los sitios públicos, los medios masivos de comunicación, los hogares, las iglesias celebran que Jesús vino a este mundo para salvar a su pueblo de sus pecados? Más bien el mundo da una imagen apocalíptica: “Ha caído, ha caído la gran Babilonia y se ha hecho habitación de demonios y guarida de todo espíritu inmundo y albergue de toda ave inmunda y aborrecible, porque todas las naciones han bebido del vino del furor de su fornicación y los reyes de la tierra han fornicado con ella y los mercaderes de la tierra se han enriquecido de la potencia de sus deleites” (Apocalipsis 18:2-3).

Esto es lo que se mira por doquier: Los comerciantes, los mercaderes de la tierra, se han enriquecido con la potencia de sus deleites y se han olvidado u ocultado lo que Jesús produce con su advenimiento en la vida del hombre.

¿CÓMO LA CELEBRA LA IGLESIA?

La Iglesia Primitiva debía estar celebrando esta fiesta, porque ellos eran los que habían heredado la Palabra de Dios, habían caminado con Jesús, y eran los más inmediatos a obedecer sus mandatos. ¿Celebraba la Navidad esta primera Iglesia? No hay un solo vestigio en la Biblia, porque Jesús no ordena celebrar su cumpleaños ni su nacimiento, sino su muerte y esto sí lo celebraba, con veneración, la Iglesia de los Hechos de los Apóstoles. Y todo porque estaba escrito: “Haced esto en memoria de MI” (Lucas 22:19)… “Así pues, todas las veces que comiereis este pan y bebiereis esta copa, la muerte del Señor anunciáis hasta que Él venga”, dejó escrito el apóstol Pablo en su primera carta a los corintios (1ª Corintios 11:26).

Por tanto, mientras el Señor Jesucristo no venga por segunda vez a juzgar a su pueblo, los cristianos celebramos y celebraremos la Cena del Señor, es una orden. Motivo: anunciar su muerte y su resurrección, no su nacimiento. La razón es muy clara: con su muerte en la cruz del Calvario, SU PUEBLO recibe LA SALVACIÓN Y EL PERDÓN DE SUS PECADOS. Por eso también el Libro del Eclesiastés afirma: “Mejor es el día de la muerte, que el día del nacimiento” (Eclesiastés 7:1).

MOTIVO DEL CAMBIO

Uno se pregunta si la Iglesia de Jesucristo celebraba todo acorde al plan de Dios y la orden directa de Jesús, ¿por qué la Iglesia que asegura la sucesión, y el mundo, no celebran igualmente y no obedecen al mandato divino?

“En el año 354 d.C. el obispo Liberio, de Roma, ordenó que el 25 de diciembre se celebrara como el día del nacimiento de Cristo” (Encyclopedy World Book, 1907, Vol. V, page 611). La Biblia no dice esto, pero un hombre no sólo inventó la fecha, sino que nos obligó a celebrarla. ¿Tendría un propósito? La realidad es que sí. Ese día ya lo observaba la Roma pagana: era el 25 de diciembre la antigua “fiesta del solsticio de invierno”, la fiesta de saturno o “Saturnalia” que data de la tradición babilónica y que recordaba esencialmente a Mitra, el dios sol, en el día de su nacimiento.

Se decía que Mitra, Baco, Adonis, Orus, Osiris, Júpiter, Hércules y Tamuz, hijo de Nimrod, habían nacido en la misma época invernal, conocida hoy como Navidad. Por supuesto, en esos días esta fiesta se celebraba de la manera más degenerada e inmoral, fue siempre una de las celebraciones que más desprestigió a Roma desde los primeros siglos.

De ahí nació la idea de unir el nacimiento de esos “dioses”, al nacimiento de Cristo, herencia que padecemos hasta el día de hoy.

LA “SATURNALIA”

En Babilonia, esta fiesta a Saturno tenía como característica un gran libertinaje y borracheras que no distan mucho de las celebraciones navideñas del siglo presente. Tenía también dos detalles típicos que llaman poderosamente nuestra atención.

Primeramente, se usaban árboles de pino, por doquier, para representar el calor del nuevo nacimiento del dios sol, en forma de fuego (Libro “El hombre y sus dioses”, pág. 201). Esto se basaba en una antigua leyenda babilónica. Durante una noche, un árbol verde se desarrolló de un tronco muerto.

Esto hablaba de que el dios sol Nimrod (tronco seco), reencarnaba en Tamuz (árbol verde), cuando su madre Semíramis lo daba a luz en esa noche.

Nimrod, quien llegó a ser el primer poderoso en la tierra (Génesis 10:8).

Nimrod, quien llegó a ser el primer
poderoso en la tierra (Génesis 10:8).

Las leyendas se propagan con los años y ésta pasó a ser dominio entre druidas y egipcios, y fue adoptada por Roma, la que colgó al árbol, entre otras cosas, cerezas rojas que después fueron bolas brillantes (esferas), como símbolo del dios sol…y esto fue incorporado a la celebración de la Navidad hasta el día de hoy.

Cabe hacer notar que la Biblia no admite que se dé culto, ni a Dios ni a nadie al pie de árboles. En la ley mosaica esta escrito: “Destruiréis enteramente todos los lugares donde las naciones que vosotros heredásteis sirvieron a sus dioses, sobre los montes altos y sobre los collados, y debajo de todo árbol frondoso…” (Deuteronomio 12:2). Los profetas advirtieron: “Y sabréis que yo soy Dios, cuando sus muertos estén en medio de sus ídolos, en derredor de sus altares, sobre todo collado alto, en todas las cumbres de los montes, debajo de todo árbol frondoso y debajo de toda encina espesa, lugares donde ofrecieron incienso a todos sus ídolos. Y extenderé mi mano contra ellos y donde quiera que habiten haré la tierra más asolada y devastada que el desierto hacia Divlat y conocerán que yo soy Dios” (Ezequiel 6:13-14). “¿Me postraré delante de un tronco de árbol?” (Isaías 44:19).

No puede ser coincidencia lo que México está padeciendo en este tiempo, si consideramos por unos minutos, la profecía de Ezequiel.

LOS REGALOS SE PONEN DEBAJO DEL ÁRBOL

Otra segunda cosa curiosa, la menciona Tertuliano como parte de la Saturnalia romana: hacer regalos, costumbre oriental que heredamos hoy más que nunca, de esa bacanal pagana. Si miramos la historia, Roma adoptó el intercambio de regalos en recuerdo de los dones que los magos presentaron a Jesús.

Sólo que los magos no hicieron esos regalos con motivo del nacimiento, pues para esas fechas José, María y el Niño ya vivían en “su casa”, como lo asienta Mateo, el evangelista, en Mateo 2:11: “Y al entrar en la casa, vieron al niño con su madre María y postrándose lo adoraron, y abriendo sus tesoros le ofrecieron presentes: oro, incienso y mirra”. De modo que “dieron”, no intercambiaron regalos.

¿DICE LA BIBLIA LA FECHA EXACTA DEL NACIMIENTO DE JESÚS?

La fecha del nacimiento del Redentor del mundo, no está escrita como algo que pueda tomarse literalmente pero se puede determinarse si se escudriña la palabra de Dios:

Lucas 2:8 habla del ángel que hizo el anuncio a los pastores “que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su rebaño”, pero bien sabemos que, aún hasta el día de hoy, en Israel los pastores no hacen esto en invierno, sino en otoño, donde todavía encuentran algo de pastos para las ovejas.

La Biblia da suficientes datos para determinar el nacimiento del precursor de Jesús: Juan el Bautista, y todos sabemos que Juan nació seis meses antes que el Señor.

Para ello basta comparar un calendario hebreo con un calendario romano (Figura 1). Todo calendario se establece por las normas astronómicas (solsticios y equinoccios) y el calendario hebreo se basa por el ciclo de la agricultura y el sistema de fiestas religiosas.

El año hebreo principia en el mes de Nisán, esto es en primavera, mientras que el calendario romano, en enero, al finalizar el invierno.

Figura 1.

Figura 1.

El año hebreo religioso, según puede advertirse, desde el primer Libro de Crónicas fue dividido en 24 quincenas o suertes, dentro de cada una de las cuales, los sacerdotes debían servir y ministrar en el templo.

Cuando vemos al padre de Juan el Bautista, Zacarías, ministrando en el templo, en la sucesión del sacerdocio de Aarón, el Evangelio cuenta: “Hubo en los días de Herodes, rey de Judea, un sacerdote llamado Zacarías, de LA CLASE DE ABÍAS…” (Lucas 1:5). La clase de Abías, por el Libro de las Crónicas podemos ver que le tocaba su turno en la octava suerte (octava quincena) en el mes hebreo de Tamuz. El evangelio continúa el relato: “Y cumplidos los días del ministerio de Zacarías, se fue a su casa. Después de aquellos días, concibió su mujer Elisabet…” (Lucas 1:23-24).

Podemos advertir que Juan fue concebido en el mes de AB (segunda quincena de julio). Contando nueve meses de gestación, Juan nace en el mes de Nizán, al comienzo de la primavera (marzo-abril). (Figura 2).

Figura 2.

La Escritura dice que María concibe a Jesús, seis meses después de la concepción de Juan.

Mirando el calendario (Figura 3) podemos deducir que María concibe a Jesús, en el mes de Tebet. “Y he aquí tu parienta Elisabet, ella también ha concebido hijo de su vejez, y éste es el sexto mes para ella…” (Lucas 1:36).

Figura 3.

Si Jesús es concebido seis meses después que Juan, contando nueve meses de gestación, el calendario nos dice que Jesús nació en el mes hebreo de Tisri (o Etanim, en su nombre antiguo), o sea al final de septiembre o primera quincena de octubre. O sea que el Señor no nació en invierno, sino en otoño.

PAGANISMO VERSUS CRISTIANISMO

Los esfuerzos de la Roma pagana de unir el paganismo con el cristianismo, sin respetar al Señor, igualándolo a los dioses creados por los hombres, es herencia que data desde la antigua Babilonia, hasta el día de hoy, sin que nadie se haya atrevido oficialmente a denunciar la verdad de los hechos y cambiar las cosas. Actualmente la tradición supera a la Verdad revelada por Dios en su Palabra, la ignorancia y el pecado del hombre le ocultan de la obediencia que debe a Dios, por eso el Señor Jesucristo, comentó: “Este pueblo de labios me honra, más su corazón está lejos de MÍ, pues en vano me honran enseñando como doctrinas, mandamientos de hombres” (Mateo 15:8-9).

¿QUÉ DEBE HACER EL CRISTIANO?

Un cristiano de este tiempo no puede abominar o rechazar la Navidad, bajo pretexto de ser herencia pagana, porque no se puede tapar el sol con un dedo, ni puede, como el avestruz, ocultar la cabeza de la realidad que se vive. Lo que sí puede hacer el cristiano, es aprovechar la ocasión de la celebración mundana de la Saturnalia de este tiempo, para llevar al incrédulo o al religioso neófito al verdadero significado y al entendimiento de la Navidad, al cambio de una Saturnalia por una Navidad. Ésto, porque “El salvará a su pueblo de sus pecados…”

Si el no creyente no entiende esto es porque el cristiano no se lo explica. Si el hombre de este siglo no vive en la Navidad del Señor es porque le condenamos antes que comunicarle la Verdad revelada en la Escritura y, si el hombre del mundo no usa de la salvación que es por Jesucristo y se libra por Él de sus pecados, en vano nació Jesús y en vano celebra la fiesta.

¿CUÁNDO DEBE CELEBRARSE LA NAVIDAD?

Queda pendiente al cristiano de este siglo, saber cuándo debe celebrar la Navidad, ¿en diciembre?, ¿en septiembre?, ¿en octubre? ¿Debe mover al mundo a un cambio en la fecha? Es evidente que el cristiano (no religioso) no es legalista y el cristiano no celebra esta fecha, celebra un HECHO: “Y aquél Verbo se hizo carne y habitó entre nosotros… Porque de su plenitud tomamos todos, y gracia sobre gracia” (Juan 1:14,16).

¿QUÉ DEBE ABOMINAR EL CRISTIANO?

El cristiano no abomina la Navidad, abomina las expresiones mundanas de la Saturnalia:

1) Adornos paganos, como el árbol, con sus colguijes, que nada dicen de Cristo y mucho dicen de la adoración al dios sol, en la antigua Mesopotamia.

2) Las posadas, de cuyo origen la Biblia no habla y que son el invento del comercio establecido; de comerciantes sin escrúpulos y, últimamente, de escuelas particulares, so pretexto de divertir a los niños, pero en realidad les prepara para las fiestas carnavalescas de los adultos, con libertinaje y grandes borracheras que duran desde el 16 hasta el 24, o sea, una “novena” sangrienta, que pone a trabajar los centros médicos y de asistencia funeraria.

3) Los nacimientos, que últimamente se han convertido en “folklore” nacional con sus ya bien difundidas “pastorelas” que llevan, necesariamente, a la idolatría, porque los niños se enternecen con la visión del portal de Belén y terminan adorando los muñecos de pasta ignorando que Jesús vino a este mundo para salvar a su pueblo de sus pecados.

4) El intercambio de regalos, que son ya una exigencia, una presión y una obligación en oficinas, escuelas particulares y aún en iglesias y que representan el triunfo del comercio establecido y el culto a la sociedad de consumo que padecemos. La mejor manera de no celebrar la Saturnalia es terminar con ese abuso comercial del intercambio que obliga a comprar y regalar, además de recibir, una serie de baratijas que tienen que volverse a regalar, o ponerse en la basura, por su importunidad y nada adecuado gusto.

5) Las tarjetas navideñas, por insulsas y de gusto vulgar, que no hablan de la Navidad.

6) Las mentiras, como eso de “que los Reyes Magos, Santa Claus (Papa Noel) y el Niño Dios, traen regalos a los niños que se portan bien”, y que normalmente funciona, no entre niños pobres que se portan bien, sino entre niños ricos, aunque se porten mal. Qué falta hace terminar con la pretendida guarda de la “inocencia del niño” (llámese ignorancia) y que pone a los papás que mienten, a los niños, en camino de ir al infierno, por mentirosos, como la Biblia lo establece, además de enseñar a los niños a continuar la mentira y seguir los pasos de sus padres y a apartarse del verdadero significado de la Navidad para celebrar una Saturnalia pagana.

SATURNALIA O NAVIDAD

Hace falta al hombre de conciencia, al cristiano que se precia de conocer la Palabra de Dios y de obedecerla, celebrar, no una Saturnalia de la Babilonia y Roma paganas, sino una Navidad que guíe al incrédulo a entender su más íntimo significado. Lo que un cristiano celebra con la Navidad es LA SALVACIÓN por Jesucristo y esto no en octubre, septiembre o diciembre, sino cada momento de los 365 días que tiene un año de cualquier calendario, porque un cristiano, es parte de “su pueblo” y “ya somos salvos de pecados”. ¡Gloria a Cristo!

¿Feliz Navidad? o ¿Infeliz Saturnalia?

Aprovechemos los cristianos la Saturnalia de diciembre para anunciar, sin condenar a nadie, una Navidad o nacimiento, pero no el de Jesús, sino el nacimiento espiritual de cada creyente, que viene al entendimiento del advenimiento del Mesías. Anunciemos en vez de la Saturnalia mundana, la “Navidad del creyente”.

La familia del hombre se reúne con algunos propósitos: los bautismos de infantes, los sepelios, las bodas y, en menor escala, la llamada “nochebuena”. Usted que es cristiano aproveche la reunión familiar y de los vecinos y amigos para anunciar la Navidad: el nacimiento más trascendental del mundo, ya que por medio de Aquel que ahora tiene 33 años (y es el único que intercede por el hombre) “su pueblo, será por Él salvo de sus pecados y de la ira del día venidero”.

Por eso el cristiano no puede declarar en forma deliberada el estribillo mundano de “Feliz navidad”, porque casi debería decir a muchos: “Infeliz Saturnalia”, ya que los efectos de la nochebuena, si se sobrevive, se dejan ver en la agonía del día llamado de la Navidad. Feliz Navidad es feliz nacimiento. Que este diciembre podamos decir a muchos “Feliz nacimiento espiritual” (Feliz Navidad), porque Jesús aún está vivo y aún está pendiente del arrepentimiento de muchas personas, para salvarles de sus pecados…

Porque ÉL salvará a SU pueblo de sus pecados.


* Gonzalo Vega es un hermano mexicano que escribe artículos cristianos para el sitio web “Universo Cristiano” de México.

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Puerto Rico: Reinstalan al reverendo Jorge Raschke como ministro evangélico de las Asambleas de Dios

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Ministros se unen a la oración por el reverendo Jorge Raschke.

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SAN JUAN, Puerto Rico (El Nuevo Día) Este pasado 6 de mayo, el reverendo Jorge Raschke fue reinstalado como Ministro Ordenado del Concilio General de las Asambleas de Dios, Distrito de Puerto Rico, en una solemne ceremonia que se realizó en la Iglesia El Calvario en Country Club, en Río Piedras.
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Su reinstalación como ministro evangélico ocurre luego de que en el 1999 Raschke decidiera voluntariamente entregar sus credenciales de Ministro Ordenado de la organización evangélica Asambleas de Dios, tras la situación familiar que confrontó en ese período.
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La ceremonia de reinstalación del reverendo Raschke consistió de un acto solemne que contó con varias interpretaciones musicales del reverendo Nixon Cruz, del grupo Cantores Bíblicos.
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Además, del mensaje especial por parte del reverendo Iván de la Torre, Vice-Superintendente de las Asambleas de Dios, Distrito de Puerto Rico.
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La ceremonia oficial de reinstalación estuvo a cargo del Superintendente General de la organización en Puerto Rico, el reverendo Juan Suarez.
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El reverendo Juan Suarez, Superintendente General de las Asambleas
de Dios, Distrito de Puerto Rico, ora por el reverendo Jorge Raschke.

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Luego de unos meses de trámites administrativos, el pasado mes de marzo Raschke recibió por parte del Superintendente General de Las Asambleas de Dios de los Estados Unidos, el reverendo George Wood, una comunicación de bienvenida y felicitación por la aprobación de su reinstalación como Ministro Ordenado a las Asambleas de Dios.
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El Concilio General de las Asambleas de Dios es la organización evangélica-pentecostal más grande y con presencia en todo el mundo. Su sede principal está en Springfield, Missouri, en los Estados Unidos de América.
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Desde sus inicios como pastor en la década de los sesenta, Raschke dirigió diferentes iglesias de las Asambleas de Dios. Él tiene una trayectoria en el ministerio cristiano de casi 50 años.
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El reverendo Raschke es el fundador del “Día de Clamor a Dios”, cuyo fin ha sido el posicionar a la Iglesia Cristiana y para enseñar al pueblo evangélico, dentro del sistema democrático, a exigir sus derechos de igualdad.
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A lo largo de su trayectoria, por casi 50 años de ministerio, Raschke se ha destacado en Norte, Centro y Sur América como un importante líder pentecostal, misionero, evangelista y fundador del Ministerio Clamor a Dios.
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Talibanes asesinan a diez voluntarios médicos de una ONG cristiana en Afganistán

https://i0.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/talibanes-asesinan-cristianos.jpg
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Sábado 07 de Agosto del 2010
Persecuciones
Imagen:Flag of Afghanistan.svg Afganistán

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KABUL, Afganistán (EFE/Mundo Cristiano/ProtestanteDigital.com) El movimiento Talibán reivindicó los asesinatos de diez voluntarios médicos cuyos cuerpos fueron descubiertos el pasado sábado acribillados a balazos en la localidad de Badajshan, en el noreste de Afganistán. Motivo: “Eran misioneros cristianos. Matamos a todos ellos”, aseguró a la cadena británica Sky News el portavoz talibán.
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Combatientes talibanes emboscaron y asesinaron a 10 miembros de un equipo médico, mientras regresaban de un viaje de ayuda humanitaria a un área remota para proveer tratamientos oculares a habitantes rurales, según informó su organización, la Misión Internacional de Asistencia (IAM) y oficiales locales.
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Los 10 trabajadores humanitarios incluían a 6 estadounidenses, 2 afganos, un alemán y un inglés. Los 10 fueron hallados muertos en una zona boscosa de la provincia de Badakhshan, reportó la policía provincial y la ONG cristiana, con base en Kabul.
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https://i1.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/cristianos-asesinados-afganistan1.jpgLos ocho voluntarios médicos occidentales asesinados por los talibanes
y que colaboraban con la ONG International Assistance Mission (IAM).


El portavoz talibán, identificado como Zabibulá Mujahed, informó que los médicos perteneciente a la ONG cristiana, que proporcionaba cuidados oftalmológicos a la población, fueron asesinados el viernes. “Una de nuestras patrullas se enfrentó a un grupo de extranjeros. Eran misioneros cristianos. Matamos a todos ellos”, aseguró a la cadena británica Sky News.
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No obstante, se tiene constancia de un superviviente del asalto, un afgano que salvó la vida al identificarse como musulmán.
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ORGANIZACIÓN HUMANITARIA
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El ataque es uno de los golpes más mortales contra trabajadores humanitarios en lo que va de la guerra de Afganistán. También representa el saldo de muertos más grande en un sólo episodio contra civiles estadounidenses que trabajan en Afganistán desde diciembre.
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https://i1.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/dirk-frans-iam.jpgDirk Frans, director ejecutivo de la ONG cristiana International
Assistance Mission (IAM) – Misión Internacional de Asistencia.


La Misión Internacional de Asistencia (IAM), que trabaja en ese país desde 1966, se describe a sí misma como una organización humanitaria cristiana sin fines de lucro. Uno de sus principales proyectos es una cadena de hospitales y clínicas oftalmológicas.
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En una declaración publicada en su sitio web, el grupo condenó “estos crueles asesinatos de gente que no han hecho nada más que servir a los pobres”.
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MULTIMEDIA
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Pueden ver aquí el video de la noticia
“ Talibanes asesinan a diez voluntarios de una ONG cristiana en Afganistán”
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Evangélicos plantean ‘cultura de respeto’ para las próximas elecciones en Perú

https://i1.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/culto-accion-gracias1.jpg
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Viernes 30 de Julio del 2010
Eventos Cristianos
 Perú
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LIMA, Perú (Andina/La República) Las iglesias cristianas evangélicas peruanas plantearon hoy establecer una cultura de respeto para las elecciones que se avecinan, en el plano regional y municipal en octubre próximo; y presidencial y parlamentaria en abril del 2011.
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El planteamiento fue expresado por el pastor Miguel Bardales, titular del Ministerio de Acción de Gracias, en la ceremonia religiosa a la que asistieron el presidente Alan García Pérez y autoridades civiles y militares.
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“Propongo que impongamos la cultura de respeto en las próximas elecciones. Que se debatan las ideas y no los insultos”, manifestó durante su sermón.
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Asimismo, señaló que un pueblo dividido no puede prevalecer, por lo que es indispensable apostar por la unidad.
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También invocó, en nombre de los niños del país, que las transacciones comerciales y las acciones de la vida diaria se hagan en el marco del respeto.  

https://i2.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/culto-accion-gracias2.jpgEl Presidente Alan García asiste por quinto año consecutivo al Culto
de Acción de Gracias por el Perú, organizado por las iglesias evangélicas.


Señaló que si bien el país puede alegrarse por el crecimiento económico alcanzado, ello debe complementarse imponiendo el respeto, recuperando los valores y restableciendo la relación con Dios.
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En el acto religioso se elevaron plegarias de gratitud y reconocimiento “por el buen momento que vive el país aún en tiempos de crisis mundial”, como dijo el pastor Carlos García.
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A su turno otros religiosos manifestaron el deseo de los fieles de las iglesias evangélicas para que este culto religioso se mantenga en el próximo gobierno y que el hombre o la mujer que gane las próximas elecciones presidenciales sea una persona dispuesta a ser guiada por Dios.
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Otras peticiones fueron manifestadas a favor de los congresistas y los candidatos que participarán en las próximas elecciones presidenciales y municipales.
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“Señor, en esta mañana te pedimos por los congresistas de nuestro país para que sean el ejemplo de los jóvenes y de los niños, también oremos por los candidatos y las candidatas” fue la plegaria del reverendo Miguel Bardales.
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https://i0.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/culto-accion-gracias3.jpgComité de Pastores del Ministerio de Acción de Gracias por el Perú
orando por las autoridades civiles y militares presentes en el culto.


D
ÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS
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Durante la ceremonia, el pastor informó que el presidente Alan García le comunicó que próximamente firmará un decreto declarando el 30 de julio como el “Día de Acción de Gracias por el Perú”.
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“Tengo la enorme satisfacción de anunciarles que el presidente Alan García me ha dicho que firmará un decreto señalando el 30 de julio como el Día de Acción de Gracias por el Perú.”
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Sostuvo que a las tradicionales Fiestas Patrias de 28 y 29 de julio se unirá una fecha dedicada a “agradecer al Señor por la maravillosa tierra que nos ha dado”.
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También asistieron a la ceremonia de Acción de Gracias por Perú el presidente del Poder Judicial, Javier Villa Stein; y el presidente del Congreso de la República, César Zumaeta, así como los ministros José Antonio García Belaunde, Enrique Cornejo, Antonio Brack y Manuela García, entre otras autoridades.
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Este es el quinto año consecutivo en que el presidente García, desde que inició su mandato en el 2006, participa de esta ceremonia que organizan las iglesias cristianas evangélicas del país.
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Predicador norteamericano es multado por decir que la homosexualidad es pecado

https://i2.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/shawn-holes-escocia.jpg
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Jueves 08 de Abril del 2010
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GLASGOW, Escocia (EntreCristianos.com/MundoCristiano.tv) El pasado 18 de marzo, Shawn Holes, de origen norteamericano, predicaba en las calles escocesas de Glasgow, cuando fue arrestado y tuvo que pasar una noche en la policía.
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Más tarde fue acusado por disturbios y tuvo que pagar una multa de aproximadamente 1500 dólares norteamericanos (1000 libras esterlinas) porque la policía consideraba que sus expresiones eran “homófobas” y estaban “agravadas por prejuicios religiosos”.
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Holes estaba vistando el Reino Unido junto a un grupo de evangelistas de los EE.UU. Mientras predicaba fue interrumpida por una pareja de gays que le preguntaron acerca de su punto vista sobre la homosexualidad.
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Basado en la Palabra de Dios Holes manifestó que los homosexuales “merecen la ira de Dios e irían al infierno si no se arrepienten”.
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https://i0.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/shawn-holes.jpgShawn Holes.

https://i1.wp.com/diarioberea.blogdiario.com/img/shawn-holes-escocia1.jpgShawn Holes saliendo del Tribunal Superior de Glasgow,
luego de ser arrestado por predicar contra la homosexualidad.


Según Holes, el hecho fue provocado por los defensores de derechos de los homosexuales y aceptó pagar la multa para poder regresar a los Estados Unidos.
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Es la primera vez en el Reino Unido que se paga semejante multa por este hecho, a tal punto que Peter Tatchell, un activista de los defensores de los derechos gays, ha considerado la cifra como “desproporcionada”.
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“Shawn Holes evidentemente es un homofobo y no debe insultar a las personas con sus diatribas anti-gay”, dijo el activista. “Debería ser impugnado y la gente debe protestar por su intolerancia. Sin embargo, en una sociedad democrática, es un error perseguirlo. La penalización no es apropiada. A veces tenemos que soportar opiniones inaceptables y ofensivas como parte del precio a pagar por la libertad de expresión”.

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Blog de Shawn Holes: 
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www.shawnthebaptist.com
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