Organizaciones de Libertad Religiosa claman ante la crisis de Sri Lanka

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Martes 28 de Abril del 2009
Libertad Religiosa
Canadá

TORONTO, Canadá (EEA/ACPress.net) Organizaciones claves a nivel mundial que trabajan temas de la libertad religiosa han alzado una fuerte voz acerca de la guerra civil que inició Sri Lanka, impulsando una campaña global pidiendo oración por esta nación. En lo que se está llamando la “Declaración de Toronto”, la Asociación de Libertad Religiosa (RLP por sus siglas en inglés) está llamando a la comunidad cristiana mundial a orar por la crisis en Sri Lanka.
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Organizaciones miembros de RLP incluyendo Open Doors International (Holanda), Christian Solidarity Worldwide (Reino Unido), The Voice of the Martyrs (Canadá), HMK (Suiza) y la Comisión de Libertad Religiosa de la Alianza Evangélica Mundial (representando a 128 países) han hecho un llamado a la comunidad cristiana internacional a orar por Sri Lanka y la persecución de los cristianos que tiene lugar en ese país.
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La Declaración de Toronto reconoce algunos elementos positivos dentro de Sri Lanka, los cuales incluyen el papel que está tomando la iglesia, pero también expresa su preocupación profunda en cuanto a la manera en que los esfuerzos humanitarios se están manejando actualmente. Adicionalmente, la Declaración hace un llamado a la iglesia global para apoyar en oración al trabajo que se está llevando a cabo para asegurar los derechos religiosos de todo habitante de Sri Lanka, y para apoyar los esfuerzos para detener las hostilidades y procurar la paz duradera.
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“Este es un ejemplo más de cómo la familia cristiana global se une, llamando a todos sus miembros a la oración por una situación política compleja y muy seria.” Afirma Mervyn Thomas, Presidente de Christian Solidarity World, Reino Unido y el Presidente de la Asociación de la Libertad Religiosa. “La Declaración de Toronto concuerda plenamente con la reputación de RLP de tomar una postura equilibrada en estos temas, y confiamos de que este llamado a la oración será atendida por cristianos de todo el mundo.”
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“Creo que esta Declaración engloba lo principal de la RLP”, afirma Floyd Brobbel de Voice of the Martyrs (Canadá) y miembro del equipo de liderazgo de la RLP. “Además de poder trabajar juntos como organizaciones individuales, podemos alzar una voz unida y colectiva para juntos presionar a los líderes de gobiernos a través de nuestros pedidos de cambio positivos en paises como Sri Lanka donde la libertad religiosa está siendo amenazada”.
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“La Alianza Evangélica Mundial apoya esta Declaración plenamente y se solidariza en oración con la comunidad cristiana de Sri Lanka en este tiempo de crisis”, afirma el Dr. Geoff Tunnicliffe, Director Internacional de la organización. Él participó en la reunión de Toronto, reconociendo que la Declaración es de “suma importancia” y merece la atención de líderes a nivel mundial.
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La Asociación de la Libertad Religiosa (RLP) es un esfuerzo colaborativo de organizaciones cristianas en más de una docena de países que se enfoca en la libertad religiosa. La RLP procura trabajar juntos de manera más intencional para la incidencia y concientización en temas de libertad religiosa a nivel global. La membresía actual está mencionada en la Declaración de Toronto.

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LA DECLARACIÓN DE TORONTO SOBRE SRI LANKA
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“Como miembros del Asociación por la Libertad Religiosa (RLP por sus siglas en inglés) que se reúne en Toronto, Canadá, nos solidarizamos con nuestros hermanos y hermanas en Sri Lanka quienes buscan paz y reconciliación al interior de su nación, y quienes mantienen la dignidad fundamental humana, los derechos y la justicia, incluyendo la libertad religiosa. Específicamente llamamos a las denominaciones y organizaciones cristianas a nivel global para que, reconociendo que somos un cuerpo unido en Cristo, lleven este pedido de oración a sus miembros.
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La RLP reconoce que: Aunque la crisis humanitaria que resulta del conflicto étnico a largo plazo, y es intensificado por actos absurdos de violencia apuntados hacia poblaciones civiles, como también la persecución religiosa que existe ahora en Sri Lanka, ha impedido que la sociedad civil funcione a lo largo del país; que aunque elementos extremos entre los sectores religiosos han presionado para implementar leyes en contra de la conversión, al no aprobar leyes que examinarían la conversión cristiana bajo investigación criminal, el gobierno de Sri Lanka ha protegido el derecho constitucional a la libertad de opción religiosa; que a pesar de la intimidación e irregularidades, existe y funciona una democracia parlamentaria con elecciones frecuentes en Sri Lanka. También reconoce que, la iglesia cristiana está haciendo cada esfuerzo para cuidar y suplir las necesidades humanitarias de todo grupo religioso y étnico.
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La Asociación de Libertad Religiosa (RLP) ha hecho un llamado a la oración para pedir que no se apruebe ninguna ley que inhiba la libertad de conciencia y opción religiosa También reconoce y coincide con la iglesia de Sri Lanka, reconociendo la insuficiencia de la ley actual para afrontar cualquier sospecha de conversiones forzadas o inducidas. La RLP llama a la oración para apoyar a la iglesia de Sri Lanka en el cumplimiento del mandato por afirmar la dignidad humana y por cuidar y socorrer a las personas marginadas y dolientes. Así mismo, animar y apoyar a los gobiernos de los demás países para que ellos presionen al gobierno de Sri Lanka y Los Tigres de Liberación de Tamil Eelam (LTTE por sus siglas en inglés) a retornar a la mesa de negociaciones para resolver sus diferencias a través de un acuerdo negociado. Apoyar los esfuerzos humanitarios para asegurar que haya cuidado alimenticio y médico disponible a las poblaciones de civiles, como también apoyar la provisión de servicios comprensivos en localidades civiles.
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La Asociación de la Libertad Religiosa se compromete a apoyar a los esfuerzos por los derechos religiosos de todo hombre y mujer de Sri Lanka, incluyendo el derecho de cambiar de confesión y de propagar libremente estas creencias sin la interferencia ni permiso del gobierno; a apoyar esfuerzos internacionales, regionales y locales para detener las hostilidades, resolver el conflicto y procurar una paz duradera en Sri Lanka; a animar a otras organizaciones de igual pensamiento para que también promuevan y apoyen esta declaración. Nos solidarizamos con la iglesia en Sri Lanka que procura promover la oración, la ayuda humanitaria, y como ciudadanos leales a su país, urgen a su gobierno para que respete los estándares internacionales de la asistencia humanitaria y la libertad religiosa universal; a convocar a la iglesia global para colaborar con la iglesia de Sri Lanka, proporcionando ayuda para la reconstrucción y reelaboración de comunidades, como también proveyendo asistencia para las víctimas de la violencia e injusticia religiosa; y a convocar a todos nuestros constituyentes y a la iglesia global para que oren por la iglesia de Sri Lanka en su deseo de responder como lo haría Cristo frente a cualquier violación de la libertad religiosa, y para orar hasta alcanzar la resolución de esta crisis y la restauración de la libertad de todos bajo la ley.”
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LA ASOCIACIÓN DE LIBERTAD RELIGIOSA
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La Asociación de Libertad Religiosa (RLP) es un esfuerzo colaborativo global de organizaciones cristianas enfocadas en la libertad religiosa. La RLP procura trabajar juntos intencionalmente en temas de incidencia y concientización global acerca de la persecución religiosa. Miembros de la RLP están involucrados (con la mayoría de su tiempo, personal y recursos) con ministerio a cristianos perseguidos y/o en temas de la libertad religiosa en su contexto y estrategia.
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Para más información sobre la RLP o la Declaración de Toronto pueden contactar con Brian O’Connell escribiendo a Brian@REACTSServices.com o llamando al +1-425-218-4718.
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Mejora la imagen de los cristianos entre los judíos en Israel

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Miércoles 04 de Marzo del 2009
Sociedad
Israel
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JERUSALEM, Israel (Efe, Jerusalem Post, Charisma/ACPress.net) El “desconocimiento” es la clave en la percepción judeo-israelí del Cristianismo, sin diferenciar entre cristianos católicos, evangélicos o protestantes, y ortodoxos. Aún así, su percepción del Cristianismo y de los judíos mesiánicos es claramente mejor que hace años.
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Pese a una historia de confrontación, el Cristianismo cada vez es más bien visto entre los judíos. Es una de las conclusiones que se pueden sacar de un estudio de dos institutos de Jerusalén, que refleja que la postura de los israelíes hacia el Cristianismo ha evolucionado favorablemente en los últimos años. Por otro lado, un informe del Jerusalem Post rompe tópicos sobre los judíos mesiánicos, y los presenta como una minoría injustamente marginada.
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El estudio sobre la imagen del Cristianismo en Israel es la continuación de otro idéntico realizado en el 2000, y compara los resultados con los de otros sondeos de menor alcance hechos en los años 70 y 80.

https://i1.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/judios-israel.jpgJudíos leyendo la Torá, libro sagrado del Judaísmo.

“La conclusión más importante es que la imagen que los judíos tienen del Cristianismo es compleja y multidimensional”, asegura Amnon Ramon, miembro del Instituto Jerusalén para el Estudio de Israel, que percibe los nuevos resultados con optimismo, dado el convulso trasfondo de las relaciones entre las religiones judaica y cristianas, especialmente la católica.
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Uno de los avances es que un 42% de los encuestados considera al Cristianismo como “la religión más próxima al Judaísmo”, en comparación con un 32% que ve así al Islam, que en realidad es considerado por la teología oficial judía como el credo más cercano.
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Posiblemente por esa cercanía, “un 54% de la población cree que el Cristianismo debe ser estudiado en los colegios y la mitad de ellos ven y reconocen la importancia y la centralidad de Jerusalén para el Cristianismo”, explica Ramon. Asimismo, la mitad de los encuestados ya no considera que el Cristianismo sea una “religión idólatra”, histórica acusación judía por la imaginería que rodea al Catolicismo romano.

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Cristianos evangélicos orando a Dios por el Estado de Israel.

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SIGUE EL RECELO ANTE LA “ACTIVIDAD MISIONERA”
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Lo que no ha cambiado para los judíos es su rechazo a cualquier iniciativa en la que perciban el más mínimo destello de “actividad misionera” cristiana. En esta noción tiene aún un importante peso los hechos históricos de confrontación e imposición del Cristianismo.
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Por ello “el aperturismo y la disposición a conocer el Cristianismo” chocan con posturas contrarias avaladas por un 75% de los encuestados, que se oponen a que “el Estado israelí destine tierras para la construcción de iglesias cristianas en Jerusalén”, por ejemplo. Además, pese a que más de la mitad de los judíos aprueba que se enseñe el Cristianismo en las escuelas, sólo un 37% está dispuesto a que se hable a los alumnos del Nuevo Testamento. Consideran que se trata de un “libro misionero”, según Ramon.
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APERTURA PROGRESIVA
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“Es una imagen llena de contradicciones la que los judíos tienen del Cristianismo”, insiste el experto, para quien “lo realmente importante es la voluntad que hay de conocer a la otra religión” en el momento actual. Un dato que muestra esto es que el 71% de los judíos ha visitado alguna vez una iglesia cristiana. Otra estadística que muestra esta nueva apertura es que en estos momentos, el 76% de los israelíes no se molestan ante la imagen de una cruz cristiana.
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https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/cristianos-israel1.jpgCristianos evangélicos desfilan por las principales calles
de Jerusalén para mostrar su apoyo al Estado de Israel.

Aun así, según el estudio, el “desconocimiento” sigue siendo la palabra clave en la percepción judeo-israelí del Cristianismo, y los encuestados no tienen ideas claras sobre las diferencias y matices entre cristianos católicos, evangélicos o protestantes y ortodoxos.
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NUEVAS POSTURAS SOBRE LOS JUDÍOS MESIÁNICOS
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Por otra parte, uno de los principales diarios judíos, Jerusalem Post, ha publicado un artículo de análisis en el que se intentaban romper con muchos mitos que habrían llevado a un cierto acoso contra los judíos mesiánicos (judíos que creen en Jesús como Mesías, con una teología cercana o equivalente a la evangélica en lo fundamental) en los últimos años.
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El texto escrito por el columnista Larry Defner, explica que “los judíos mesiánicos tienen un mala fama terrible, en este país”. La imagen más extendida es la de “una secta que escoge a los judíos vulnerables para convertirlos en cristianos”, explica Defner. Pero esto es perfectamente rebatible, dice el escritor secular, porque de forma contraria a las sectas “los mesiánicos no tienen un líder único, ni siquiera un equipo de liderazgo”, y “ninguno de ellos es considerado más divino, o más cercano a Dios que otros”. 

https://i0.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/judios-mesianicos.bmpMiembros de una comunidad judío mesiánica.

El columnista explica que para él, después de haber conocido a varios, los judíos mesiánicos son “israelíes nativos e inmigrantes que normalmente vienen de fuera de la corriente principal de la sociedad, que estaban hambrientos espiritualmente y que encontraron una nueva comunidad de fe”. Eso no quita, para Defner que sigan siendo “sionistas apasionados” e incluso “patriotas israelíes, para los que el servicio en la armada es muy importante”.
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Derfner empezó una investigación sobre esta rama judía en diciembre del pasado año 2008, y explica que muchos de los judíos mesiánicos con los que habló, temían que escribiría de ellos como personas a las que se había hecho “un lavado de cerebro, como muchos medios de comunicación los han definido”. Hechos así, pues, demostrarían que los judíos que creen en Jesús son “más una minoría perseguida que una amenaza”, argumenta Derfner.
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Evangélicos dominicanos critican la ‘discriminación’ de la Iglesia Católica

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      Pastores evangélicos de la República Dominicana.

Jueves 22 de Enero del 2009
Iglesia
Flag of the Dominican Republic.svg 
República Dominicana
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SANTO DOMINGO, República Dominicana (Clave Digital/Amen-amen.net) En relación a las consideraciones de la Iglesia Católica sobre una alegada proliferación de grupos religiosos que transmiten una doctrina errada, el Concilio Evangélico de las Asambleas de Dios calificó este miércoles como una “hegemonía y discriminación” la actitud manifestada por los obispos en su carta pastoral.
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“Nosotros vemos con preocupación la manifestación clara de un sentimiento de hegemonía y discriminación de parte de la Iglesia Católica contra las demás creencias establecidas en el país”, enfatizó el liderazgo evangélico.
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En su Carta Pastoral, titulada “Pablo, modelo de discípulo misionero”, con motivo del nuevo año y del Día de Nuestra Señora de La Altagracia, la Conferencia del Episcopado expresó su inquietud por la multiplicación de “grupos” religiosos que crean una supuesta confusión al prometer una salvación fácil.
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A raíz de estas declaraciones, el Concilio Evangélico de las Asambleas de Dios hizo manifiesta su consternación tras resaltar que el arzobispado católico debe identificar con precisión y responsabilidad a las congregaciones que transmiten una enseñanza alejada de la verdad de Dios.
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https://i1.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/carta-pastoral-rd.jpgCarta Pastoral “Pablo, modelo de discípulo misionero”,
emitido por la Conferencia del Episcopado Dominicano.

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“Lo que deseamos es que el clero identifique con precisión y responsabilidad a quienes ellos se refieren en estos términos, sería un aporte a la sociología dominicana”, precisó la entidad cristiana.
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Resaltó, además, que los conceptos de “grupos” y “sectas” tienen connotaciones muy ambiguas y pueden crear confusiones y mal interpretaciones que hacen daño a las otras denominaciones cristianas.
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“Se proyecta la idea de que al margen de la Iglesia Católica, las demás iglesias son peligrosas” indicó el superintendente de las Asambleas de Dios, pastor Alejandro Pérez Jerónimo, al recordar que la Constitución dominicana establece la libertad de culto en el país.
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En su documento, las autoridades evangélicas aclararon que no se sienten aludidos por los términos “grupos” y “sectas” que utilizó el Episcopado Dominicano en su Carta Pastoral, debido a que “no son ni una cosa, ni la otra”.
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https://i0.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/cardenal-nicolas-lopez.jpgArzobispo Nicolás López Rodríguez,
Cardenal de la República Dominicana.

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“Las congregaciones evangélicas están bien estructuradas, con una doctrina sana y cuentan con el reconocimiento del Estado. Actualmente, son más del 20 por ciento de la población”, detallaron.
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Sin embargo, expresaron su intranquilidad por entender que en una nación democrática, ninguna religión debe discriminar a otras creencias, ya que “representan la libre expresión de la conciencia de todo ciudadano”.
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Al destacar que los seguidores de Cristo deben hacer su trabajo de manera sana y sin pretender desplazar a los demás, Jerónimo expuso que los obispos plantean que la Iglesia Católica es la única institución religiosa con derecho a evangelizar y orientar al pueblo dominicano.
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“El catolicismo se afana por controlar la fe de los ciudadanos. No se conforman con las jugosas prerrogativas logradas, sino que impiden a otras entidades religiosas cualquier asomo de reconocimiento”, dijo.

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Importante aumento de la visibilidad de los evangélicos en Chile

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Miércoles 07 de Enero del 2009
Iglesia
 Chile

SANTIAGO, Chile (Notimex/ACPress.net) Chile es uno de los países Latinoamericanos en el que el sabido aumento de evangélicos se está dando con más ímpetu. Las cifras oficiales hablan de un crecimiento del porcentaje de creyentes protestantes, que se sitúa en el 15,1 por ciento del total de la población. A ello se añade, la reciente instauración oficial del Día de las Iglesias Evangélicas, cada 31 de octubre.

Emilio Soto, presidente de la Mesa Ampliada de las Iglesias Evangélicas, considera que “la Iglesia Católica en este país va decreciendo cada vez más”, según ha dicho a la agencia mexicana Notimex. La razón está en las bases, considera, ya que “Chile ya no es un país católico porque mucha gente no se siente como tal”. Esta tendencia la corroboran las mismas instituciones católicas. El vicario de Santiago, Cristián Precht, por ejemplo, cree que pese a que “quizás se ha perdido en cantidad (de fieles)”, la Iglesia Católica habría “ganado en calidad”. Los datos muestran que mientras los evangélicos han aumentado del 12,4 al 15,1 por ciento, el Catolicismo se ha reducido del 76,8 al 69,9 en los últimos años.

https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/chile-dia-nacional-evangelicos.jpg31 de Octubre: “Día Nacional de
las Iglesias Evangélicas de Chile”.

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Pero el avance más significativo para la comunidad protestante en Chile ha sido su visibilidad pública. Ha sido de gran relevancia política el acuerdo aprobado por unanimidad en el Congreso Nacional, por el cual se declaró feriado el 31 de octubre, día que en el calendario oficial celebrará el recuerdo de la Reforma y pasará a ser Día Nacional de las Iglesias Evangélicas. Muchos consideran este avance como un claro gesto de la presidenta Michelle Bachelet hacia el mundo evangélico chileno.

Pese que durante la dictadura (1973-1990) Augusto Pinochet tuvo relación con algunos obispos evangélicos, fueron los gobiernos de la Concertación de Partidos por la Democracia, sin embargo, los que institucionalizaron la presencia de pastores evangélicos en las Fuerzas Armadas e incluso en el Palacio presidencial de La Moneda. 

https://i2.wp.com/ceirberea.blogdiario.com/img/chile-te-deum-evangelico.jpgLa presidenta Bachelet y las máximas autoridades chilenas participan
en el tradicional Te Deum evangélico por la Independencia de Chile.

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El presidente Patricio Aylwin (1990-1994) promovió la Ley de Libertad de Culto, que fue promulgada por su sucesor, Eduardo Frei Ruiz-Tagle (1994-2000). El mandatario Ricardo Lagos (2000-2006), en tanto, publicó los reglamentos de esa legislación y Michelle Bachelet instauró las capellanías evangélicas en La Moneda y las Fuerzas Armadas.
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RAÍCES PROTESTANTES

Las iglesias evangélico-protestantes provienen en Chile de las corrientes tradicional europea (anglicanos y luteranos), la tradicional misionera (cercana a bautistas y metodistas estadounidenses) y la pentecostal. Éstos últimos son los más presentes, 7 de cada 10 evangélicos chilenos se consideran pentecostales.

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Presentan proyecto para que el 31 de octubre sea día de las Iglesias Evangélicas en el Perú

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Lunes 10 de Noviembre del 2008
Sociedad
Perú

LIMA, Perú (El Comercio/ALC Noticias) Un proyecto de ley que pide instaurar el 31 de octubre de cada año como el Día Nacional de las Iglesias Evangélicas y Protestantes, de carácter feriado no laborable, se presentó esta semana en el Congreso de la República, con el respaldo de diversas bancadas.
 
La iniciativa tiene como objetivo reconocer a estas iglesias, y permitir que las personas que la profesan tengan oportunidad de celebrarlo, tal como sucede con la Iglesia Católica, que tiene varios días feriados en el calendario.

Aunque multipartidario, el proyecto es patrocinado por algunos congresistas evangélicos, que apelan a los principios de igual de credo y que nadie puede ser discriminado por su religión, que reconoce la Constitución, para pedir al Estado tener derecho al día festivo.

En su argumentación, señalan que mientras los católicos tienen hasta siete días feriados en el calendario, los evangélicos no tienen ni un solo día.

Si bien reconocen que más del 80% de los peruanos son católicos, se indica que de acuerdo al censo del 2007, los evangélicos o protestantes representan el 12.5% (más de 2 millones 600 personas), en una población que va en aumento.

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Desde el 2006 se celebra un Culto de Acción de Gracias por el Perú
con la presencia del presidente Alan García y otras autoridades políticas.

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En el proyecto no se detalla del por qué se eligió el 31 de octubre, y solo indica que ese es el día elegido por sus hermanos en Chile, donde también se aprobó una ley, para la celebración.

Esta iniciativa legislativa tendra su proceso y se espera un gran debate en la Comisión de Constitución y en toda la comunidad evangélica.

Entre los principales argumentos para elegir el 31 de octubre sobresale la manifestación de Martín Lutero en la catedral de Wittenberg en Alemania al clavar sus 95 tesis contra la venta de indulgencias de la Iglesia Católica, recibiendo el apoyo de los príncipes alemanes y realizando la Reforma religiosa más grande de todos los tiempos.

Los evangélicos o protestantes se desarrollaron por toda Europa levantando una serie de iglesias nacionales, tanto en la villas como en las aldeas y ciudades. De allí se esparcieron por todos los continentes. El primer evangélico luterano que llegó a tierras peruanas fue el científico francés Mateo Salado, quien fuera martirizado por la Inquisición católica de Lima en 1573.

Cabe señalar también que el 31 de octubre se celebra en el Perú el Día de la Canción Criolla, y el Día de las Brujas o Halloween; y al día siguiente (1º de noviembre) es feriado católico pues se celebra el Día de todos los santos.

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